Quelles sont les origines de la religion ?


Question : « Quelles sont les origines de la religion ? »

Réponse :
Depuis la nuit des temps, les hommes regardent le monde qui les entoure et se demandent d'où il vient, d'où vient l'univers et quel est le sens de la vie. Les hommes, contrairement aux animaux, aspirent à comprendre d'où ils viennent, pourquoi ils sont là et ce qu'il y a après la mort. Adam et Ève connaissaient Dieu personnellement (Genèse 3) et lui parlaient face à face (Genèse 4.1). Leurs enfants lui ont offert des sacrifices (Genèse 4.3-4) et c'est à l'époque de leurs petits-enfants « que l'on commença à faire appel au nom de l'Éternel » dans le cadre d’un culte communautaire (Genèse 4.26).

Dans toutes les cultures à travers l'histoire, les hommes ont ressenti le besoin d'adorer ce qu'ils percevaient comme la source de la vie. La Bible explique pourquoi : nous sommes créés à l'image de Dieu (Genèse 1.27), qui a mis l'éternité dans nos cœurs (Ecclésiaste 3.11). Nous avons été créés pour être en relation avec notre Créateur. Les rituels et pratiques religieuses ont commencé comme une expression du désir de la créature d'adorer le Créateur.

Le biologiste Julian Huxley considérait la religion comme un vestige de l'ignorance et de la superstition du passé : « Les dieux sont des phénomènes périphériques produits par l'évolution. » Autrement dit, dans un passé plein de superstitions, l'homme primitif a inventé l'idée de Dieu, mais la société moderne n'en a plus aucun besoin. Les théories fondées sur des a priori évolutionnistes affirment que la croyance en Dieu s'est d'abord exprimée par l'animisme, le spiritisme, le totémisme et la magie. Tous les spécialistes ne partagent cependant pas cette conclusion : Wilhelm Schmidt démontre par des arguments convaincants que les premiers hommes étaient monothéistes, puis que leur théologie a évolué vers l’adoration d’une multitude de dieux.

La Bible affirme qu'après le Déluge, Dieu a fait une alliance inconditionnelle entre lui et Noé et sa descendance (Genèse 9.8-17). Les hommes ont ensuite désobéi à son commandement de se disperser pour remplir la terre et se sont rassemblés dans une ville, où ils ont commencé à construire une tour monumentale. Alors, Dieu a confondu leur langage pour les forcer à se disperser (Genèse 11.1-9). Après cela, beaucoup de religions polythéistes sont apparues à travers le monde, puis Dieu s'est fait connaître à Abram / Abraham et a fait alliance avec lui (vers 2 000 av. J.-C.).

Après avoir racheté Israël de l'esclavage en Égypte, il lui a donné l'alliance de Moïse, puis celle de David. À chaque fois, c'est Dieu qui vient à la rencontre de son peuple et l'appelle à entrer en relation avec lui, une dynamique unique dans l'histoire des religions du monde.

Pour ce qui est de la foi chrétienne, Dieu lui-même a mis en place la Nouvelle Alliance, une promesse inconditionnelle du pardon des péchés du peuple d'Israël infidèle, sur le fondement d'une pure grâce imméritée, par le sacrifice du Messie, tout en ouvrant la voie au salut des non-Juifs. Là encore, dans tout cela, c'est Dieu qui prend l'initiative. La religion biblique est fondée, non sur nos efforts pour atteindre Dieu, mais sur Dieu qui vient jusqu'à nous. Elle est notre réponse à ce que Dieu a fait pour nous, pas un code de conduite pour plaire à Dieu.

Une des raisons pour lesquelles il y a tant de religions différentes est que l'ennemi de nos âmes cherche à séduire les hommes afin de s'approprier la gloire et l'adoration qui reviennent à Dieu (2 Corinthiens 4.4, 1 Timothée 4.1). Une autre raison est que l'homme cherche toujours à expliquer l'inexplicable et à faire de l'ordre dans le chaos. Beaucoup d'anciennes religions païennes enseignaient le besoin d'apaiser des dieux capricieux et irritables pour éviter les catastrophes. À travers les siècles, la religion a souvent été détournée par les rois et les puissants, afin de soumettre leur peuple à un système « ecclésial » étatique.

La véritable religion, révélée par Dieu à Israël il y a des milliers d'années, annonçait l'avènement d'un Messie qui réconcilierait tous les hommes avec leur Créateur. Après la venue de Christ, la foi chrétienne s'est répandue alors que ses disciples annonçaient l'Évangile au monde et que le Saint-Esprit transformait des vies. La Parole de Dieu a également été préservée par écrit et elle est disponible aujourd'hui dans le monde entier, sous la forme de la Bible.

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