Que signifie multiplier les paroles dans nos prières ?


Question : « Que signifie multiplier les paroles dans nos prières ? »

Réponse :
Jésus a dit, dans son Sermon sur la Montagne : « En priant, ne multipliez pas les paroles comme les membres des autres peuples : ils s'imaginent en effet qu'à force de paroles ils seront exaucés. » (Matthieu 6.7) Il nous avertit que Dieu ne nous écoutera pas davantage en répétant les mêmes mots encore et encore. Notre Père céleste ne s'intéresse pas à nos mots, figures de style et mantras : ce qu'il veut, c'est « que la vérité soit au fond du cœur » (Psaume 51.8).

Jésus met en avant le fait que la répétition de paroles ou de formules est une pratique païenne, qui ne doit pas se retrouver dans la prière chrétienne. Nos prières doivent ressembler davantage à la prière courte et simple d'Élie sur le Mont Carmel qu'aux longs monologues répétés des prophètes de Baal (voir 1 Rois 18.25-39).

Quand nous prions, nous parlons à Dieu et l'adorons, comme une conversation qui vient du cœur. Certaines religions, et même certaines branches du christianisme, ont des prières écrites qu'elles encouragent leurs fidèles à répéter. Certaines églises vont jusqu'à exiger que leurs membres récitent une prière un certain nombre de fois afin d'être absous de leurs péchés. C'est du paganisme et de la superstition, qui n'a pas sa place dans l'Église. Jésus a déjà expié nos péchés une fois pour toutes (Hébreux 10.10), si bien que nous pouvons nous approcher courageusement de son trône de grâce, non par nos paroles répétées (Matthieu 6.7), mais grâce au sacrifice de Christ (Hébreux 4.15-16).

Il est facile de multiplier les paroles en répétant les mêmes prières au lieu de réfléchir à quels mots employer et de prier avec le cœur. Nous devons nous concentrer sur Dieu et l'honorer dans nos cœurs. En Ésaïe 29.13, Dieu dit : « Ce peuple s'approche de moi, il m'honore de la bouche et des lèvres, mais son cœur est éloigné de moi. »

L'avertissement de Jésus de ne pas multiplier les paroles veut dire que nous devons éviter les mots vides de sens et les répétitions vaines dans nos prières. Les répétitions prennent du temps, mais ne manifestent pas notre dévotion à Dieu et ne multiplient pas nos chances d'exaucement. Nous devons apprendre à nos enfants, dès leur plus jeune âge, à prier d'une manière naturelle, comme une conversation avec Dieu et en s'adressant à lui avec respect.

Il y a une différence entre la persévérance dans la prière et multiplier les paroles. Il n'y a rien de mal à prier plusieurs fois pour la même chose (voir 2 Corinthiens 12.8). Après tout, Jésus nous a appris à « toujours prier, sans se décourager » (Luc 18.1). Bien entendu, nous devons prier spontanément, de tout notre cœur et pour honorer Dieu, pas en répétant les mots de quelqu'un d'autre.

La Bible nous apprend à prier avec foi (Jacques 1.6), en nous adressant directement à Dieu (Matthieu 6.9), au nom de Jésus (Jean 14.13), avec révérence et humilité (Luc 18.13), avec persévérance (Luc 18.1) et en nous soumettant à la volonté de Dieu (Matthieu 6:10). Il enseigne aussi d'éviter les prières hypocrites, destinées à être entendues des hommes (Matthieu 6.5), et de ne pas multiplier les paroles (Matthieu 6.7).

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