Pourquoi est-ce important d'être membre d'une église ?


Question : « Pourquoi est-ce important d'être membre d'une église ? »

Réponse :
L'Église universelle est le corps de Christ (Romains 12.5), composé de tous les croyants authentiques. Les églises locales doivent être des microcosmes qui représentent l’Église universelle. En tant que croyants, nos noms sont inscrits dans le livre de vie de l'Agneau (Apocalypse 20.12) et c'est le plus important, mais l'engagement dans une église locale, dans laquelle nous pouvons nous investir, servir les autres et rendre des comptes, a également son importance.

La Bible n'aborde pas directement le statut de membre officiel d'une église, mais plusieurs passages le sous-entendent fortement. « Le Seigneur ajoutait chaque jour à l'Église ceux qui étaient sauvés. » (Actes 2.47) Ce verset fait du salut une condition préalable pour être « ajout[é] » à l'Église. Actes 2.41 semble entendre que quelqu'un tenait un registre du nombre de personnes sauvées qui rejoignaient l'Église. Les églises actuelles qui n'acceptent comme membres que les personnes sauvées ne font dont qu'appliquer le modèle biblique. Voir aussi 2 Corinthiens 6.14-18.

D'autres passages du Nouveau Testament montrent que l’église locale est un groupe bien défini. En Actes 6.3, l'église de Jérusalem est appelée à organiser des élections : « choisissez parmi vous sept hommes. » L'expression parmi vous entend une distinction d'avec ceux qui n'étaient pas des leurs. Les diacres devaient être membres de l’église locale.

Être membre d'une église est important en ce que cela permet de définir les responsabilités du pasteur. Hébreux 13.17 nous exhorte : « Obéissez à vos conducteurs et soumettez-vous à eux, car ils veillent sur votre âme en hommes qui devront rendre des comptes. » À qui un pasteur rend-il des comptes, sinon aux membres de son église ? Il n'est pas responsable de tous les chrétiens du monde, mais seulement de ceux dont il a la charge. Il n'est pas non plus responsable de l'ensemble de sa communauté, mais seulement des croyants membres de son église. Être membre d'une église locale est une manière de se mettre volontairement sous l'autorité spirituelle d'un pasteur.

Être membre d'une église est également important parce qu'il ne peut y avoir de responsabilité ni de discipline d'église autrement. 1 Corinthiens 5.1-13 nous apprend comment faire face au péché flagrant non repenti au sein de l'église. Aux versets 12-13, les termes intérieur et extérieur font référence au corps de Christ : nous ne jugeons que ceux de « l'intérieur » de l’Église, ses membres. Or, comment les distinguer sans registre officiel ? Voir aussi Matthieu 18.17.

Le statut de membre officiel d'une église locale n'a aucun fondement biblique, mais la Bible de l'interdit certes pas non plus. Il semble, d'ailleurs, que l’Église primitive était structurée de manière à ce que tous sachent clairement qui en faisait partie ou non. Être membre d'une église permet de s'identifier à une assemblée locale de croyants et de rendre des comptes à des responsables spirituels qualifiés. C'est un signe de solidarité et de convergence (voir Philippiens 2.2). Le statut de membre est utile aussi sur le plan administratif : il permet de déterminer qui a le droit de vote pour les décisions importantes et qui est éligible pour assumer des responsabilités au sein de l'église. Être membre d'une église n'est pas une obligation : c'est juste une manière d'affirmer sa foi et son attachement à son église.

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