Y a-t-il quelque chose que je puisse faire pour m'assurer une longue vie ?


Question : « Y a-t-il quelque chose que je puisse faire pour m'assurer une longue vie ? »

Réponse :
« Honore ton père et ta mère – c'est le premier commandement accompagné d’une promesse – afin que tu sois heureux et que tu vives longtemps sur la terre. » (Éphésiens 6.3-4) Dans ce passage, l'Apôtre Paul cite un des Dix Commandements, en Exode 20.12 : « Honore ton père et ta mère afin de vivre longtemps dans le pays que l'Éternel, ton Dieu, te donne. » Ce passage est le seul dans lequel Dieu présente une longue vie comme une récompense pour quelque chose que nous faisons. Cette promesse est-elle vraie ? Si oui, pourquoi l'honneur dû à nos parents est-il si important pour Dieu ?

D'abord, oui, cette promesse est vraie, mais pas universelle : il y a des personnes qui meurent jeunes alors qu'elles ont toujours honoré leur parents et d'autres qui n'honorent pas leurs parents et vivent longtemps, mais le principe général demeure vrai : si vous honorez vos parents, alors, en récompense, Dieu vous donnera une longue vie. Cette promesse ne compense cependant pas les autres décisions qui influencent la durée de votre vie : si, par exemple, une personne qui honore ses parents décide de mettre fin à ses jours, son suicide « annulera » la promesse divine. Il en est de même pour quelqu'un d'inconscient, qui s'engage dans des activités dangereuses : la récompense divine d'une longue vie si nous honorons nos parents ne nous immunise pas miraculeusement contre toute blessure grave ou la mort.

Encore une fois, la récompense d'une longue vie si nous honorons nos parents est un principe général, pas une vérité universelle. Dieu attache une telle importance à notre relation avec nos parents qu'il récompense ceux qui honorent leurs parents d'une longue vie. Salomon exhorte les enfants à respecter leurs parents (Proverbes 1.8, 13.1, 30.17). Jérémie 35.18-19 décrit la bénédiction de Dieu pour les Récabites parce qu'ils ont obéi à l'ordre de leur père. La désobéissance aux parents caractérise ceux qui se rebellent contre Dieu (Romains 1.30, 2 Timothée 3.2). Nous en arrivons au deuxième point : pourquoi est-ce si important pour Dieu que nous honorions nos parents ?

Il y a au moins deux raisons à cela. D'abord, Dieu a confié aux parents la responsabilité d'élever leurs enfants d'une manière qui l'honore. Être parent n'est pas facile : cela implique beaucoup de stress, de dépenses et de souffrance, souvent pour obtenir peu en retour. Ne pas reconnaître et ne pas être reconnaissant pour les sacrifices que nos parents ont fait pour nous est un affront à l'autorité que Dieu leur a donnée. C'est similaire à notre attitude à l'égard des autorités civiles (Romains 13.1-7). Si Dieu nous a placés sous une autorité, alors se rebeller contre cette autorité revient à se rebeller contre Dieu lui-même.

La deuxième raison pour laquelle Dieu veut que nous honorions nos parents est que notre relation avec nos parents terrestres est une image de notre relation avec notre Père céleste. Hébreux 12.5-11, par exemple, compare la discipline que l'enfant reçoit de ses parents à celle que les croyants en Christ reçoivent de Dieu. Tout comme nos parents sont nos géniteurs biologiques, Dieu est notre Créateur. Nous sommes enfants de Dieu et de nos parents. Déshonorer nos parents, c'est déformer l'image de notre relation avec notre Père céleste.

Voulez-vous vivre longtemps ? Alors honorez vos parents. Pourquoi ? Parce que Dieu vous a mis sous leur autorité et que votre attitude à leur égard illustre votre attitude à l'égard de Dieu. Cette récompense n'est pas universelle et ne compense pas vos autres décisions, mais elle s'applique généralement : si vous voulez vivre longtemps, honorez ceux qui vous ont donné la vie.

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