Le livre du Deutéronome



 

Auteur : Moïse a écrit le Livre du Deutéronome, qui est en fait une compilation de ses sermons à Israël juste avant la traversée du Jourdain. « Voici les paroles que Moïse adressa à tout Israël » (1.1). Quelqu’un d’autre (peut-être Josué) a probablement écrit le dernier chapitre.

Date de rédaction : Ces sermons ont été donnés pendant la période de 40 jours avant l’entrée d’Israël dans la terre promise. Le premier a été donné le 1er jour du 11ème mois (1.3), et les Israélites ont traversé la Jourdain 70 jours après, le 10ème jour du 1er mois (Josué 4.19). En soustrayant les 30 jours de deuil après la mort de Moïse (Deutéronome 34.8), on obtient 40 jours. C’était en 1410 av. J.-C.

Objectif : Une nouvelle génération d’Israélites était sur le point d’entrer dans la terre promise. Cette multitude n’avait pas fait l’expérience du miracle de la séparation de la Mer rouge ni entendu la Loi donnée sur le mont Sinaï, et ils allaient entrer dans un nouveau pays, avec bien des dangers et des tentations. Le livre du Deutéronome leur a été donné comme un rappel de la Loi et de la puissance de Dieu.

Versets-clés : « Vous n’ajouterez ni n’enlèverez rien à ce que je vous prescris ; vous garderez les commandements de l’Éternel, votre Dieu, tels que je vous les prescris. » (Deutéronome 4.2)

« Écoute, Israël ! L’Éternel, notre Dieu, est le seul Éternel. Tu aimeras l’Éternel, ton Dieu, de tout ton cœur, de toute ton âme et de toute ta force. Les commandements que je te donne aujourd’hui seront dans ton cœur. Tu les répéteras à tes enfants ; tu en parleras quant tu seras chez toi, quand tu seras en voyage, quand tu te coucheras et quand tu te lèveras. » (Deutéronome 6.4-7)

« Il leur dit : « Prenez à cœur toutes les paroles que je vous supplie aujourd’hui de recommander à vos enfants, afin qu’ils respectent et mettent en pratique toutes les paroles de cette loi. En effet, ce n’est pas une chose sans importance pour vous : c’est votre vie, et c’est par elle que vous pourrez vivre longtemps dans le pays dont vous aurez la possession une fois le Jourdain passé. » (Deutéronome 32.46-47)

Bref résumé : Moïse exhorte les Israélites à se souvenir de quatre choses : la fidélité de Dieu, sa sainteté, ses bénédictions et ses avertissements. Les trois premiers chapitres récapitulent leur voyage d’Égypte jusqu’à Moab, où ils se trouvaient à ce moment là. Le chapitre 4 est un appel à l’obéissance, à la fidélité à Dieu qui leur a été fidèle.

Les chapitres 5-26 sont un rappel de la loi de Moïse. Les Dix commandements, les lois concernant les sacrifices et les jours de fête, avec le reste de la Loi, sont donnés à la nouvelle génération. Des bénédictions sont promises à ceux qui obéissent à la Loi (5.29, 6.17-19, 11.13-15) et la famine à ceux qui y désobéissent (11.16-17).

Le thème de la bénédiction et de la malédiction se poursuit aux chapitres 27-30. Cette partie du livre se termine sur un choix clair donné à Israël : « J’ai mis devant toi la vie et la mort, la bénédiction et la malédiction». La volonté de Dieu pour son peuple est manifestée dans ce qu’il leur recommande : « choisis la vie » (30.19).

Dans les derniers chapitres, Moïse encourage le peuple, nomme Josué comme son successeur, écrit un cantique et donne une bénédiction finale à chaque tribu d’Israël. Le chapitre 34 raconte les circonstances de sa mort : il est monté sur le mont Pisga, d’où l’Éternel lui a montré la Terre promise, où il ne pourrait pas entrer. À l’âge de 120 ans, mais la vue intacte et la vigueur de sa jeunesse préservée, il est mort en présence de l’Éternel. Le Livre du Deutéronome se clôt sur un court hommage à ce grand prophète que fut Moïse.

Préfigurations : On retrouve dans ce livre beaucoup de thèmes du Nouveau Testament. Le principal étant le paradoxe de la nécessité de respecter parfaitement la loi de Moïse et l’impossibilité d’y parvenir. Les sacrifices sans fin nécessaires pour expier les péchés du peuple, qui transgressait constamment la Loi, trouveraient leur accomplissement dans le sacrifice final de Christ, opéré « une fois pour toutes » (Hébreux 10.10). Grâce à son œuvre expiatoire sur la croix, nous n’avons désormais plus besoin de sacrifices pour le péché.

Le choix retenu par Dieu de faire des Israélites son peuple élu préfigure l’élection de tous ceux qui mettraient leur foi en Christ (1 Pierre 2.9). En Deutéronome 18.15-19, Moïse annonce la venue d’un autre prophète, le prophète ultime, qui serait le Messie. Tout comme Moïse, il recevrait et prêcherait la révélation divine et guiderait son peuple (Jean 6.14, 7.40).

Application concrète : Le Livre du Deutéronome souligne l’importance de la Parole de Dieu. Elle est une partie vitale de notre existence. Bien que nous ne soyons plus soumis à la Loi de l’Ancien Testament, nous avons toujours la responsabilité de nous soumettre à la volonté de Dieu dans nos vies. La simple obéissance engendre la bénédiction et le péché a ses conséquences.

Aucun de nous n’est « au-dessus de la Loi». Même Moïse, le chef et le prophète choisi par Dieu, devait y obéir. La raison pour laquelle il n’a pas pu entrer dans la terre promise a été sa désobéissance à un commandement clair de Dieu (Nombres 20.13).

Au moment de son épreuve dans le désert, Jésus a cité trois fois le Livre du Deutéronome (Matthieu 4), afin d’illustrer l’importance pour nous de serrer la Parole de Dieu dans nos cœurs afin de ne pas pécher contre lui (Psaumes 119.11).

Comme Israël se souvenait la fidélité de Dieu, nous devons le faire aussi. La traversée de la Mer Rouge, la sainte présence sur le mont Sinaï et le don de la manne dans le désert doivent être un encouragement pour nous aussi. Une bonne manière d’avancer est de prendre le temps de regarder en arrière pour voir ce que Dieu a fait.

On a aussi dans le Deutéronome une belle image d’un Dieu aimant qui veut avoir une relation avec ses enfants. L’Éternel dit que la raison pour laquelle il a fait sortir Israël d’Égypte « par sa main puissante » et l’a racheté (Deutéronome 7.7-9) est son amour pour lui. Que c’est merveilleux d’être libéré de l’esclavage du péché et aimé d’un Dieu Tout-Puissant.


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