Quelles sont les différentes formes de littérature biblique ?


Question : « Quelles sont les différentes formes de littérature biblique ? »

Réponse :
Un des faits les plus surprenants concernant la Bible est que, bien qu'elle soit communiquée par Dieu (Matthieu 5.17, Marc 13.31, Luc 1.37, Apocalypse 22.18-19), les hommes ont joué un rôle dans sa rédaction. Hébreux 1.1 dit : « Après avoir autrefois, à de nombreuses reprises et de bien des manières, parlé à nos ancêtres par les prophètes. » Ces diverses « manières » incluent différents genres littéraires. Les auteurs humains de la Bible ont employé différentes formes de littérature pour communiquer différents messages à différentes époques.

La Bible contient des livres historiques (1 et 2 Rois) et narratifs (Job), des textes de lois (une grande partie de l'Exode et du Deutéronome), des chants (le Cantique des Cantiques et les Psaumes), de la poésie (essentiellement d'Ésaïe), de la littérature sapientiale (les Proverbes et l'Ecclésiaste), des livres apocalyptiques (l'Apocalypse et une partie du livre de Daniel), des histoires courtes (Ruth), des sermons (dans les Actes), des discours et des proclamations (notamment ceux du roi Nebucadnetsar dans le livre de Daniel), des prières (beaucoup de Psaumes), des paraboles (comme celles de Jésus), des fables (comme celle de Jotham) et des Épîtres (Éphésiens et Romains).

Ces différents genres peuvent se recouper : par exemple, beaucoup de Psaumes sont également des prières et certaines Épîtres contiennent de la poésie. Chaque genre littéraire a des caractéristiques uniques qui doivent être prises en compte. Par exemple, la fable de Jotham (Juges 9.7-15) ne peut être interprétée de la même manière que les Dix Commandements (Exode 20.1-17). La poésie, qui emploie des métaphores et d'autres figures de style, doit être interprétée différemment des récits historiques.

2 Pierre 1.21 dit : « c'est poussés par le Saint-Esprit que des hommes ont parlé de la part de Dieu. » En vocabulaire contemporain, on peut dire que le rédacteur en chef de la Bible était le Saint-Esprit. Dieu est l'auteur des chacun des 66 livres de la Bible, indépendamment de leur genre littéraire. Sa Parole écrite est « inspirée » de lui (2 Timothée 3.16-17). L'esprit humain étant capable de comprendre et d'apprécier une grande diversité de genres littéraires, Dieu s'est servi de cette diversité pour communiquer sa Parole. Le lecteur attentif de la Bible découvrira que tous ses livres sont unis par un fil conducteur. Il y trouvera des motifs, des préfigurations, des répétitions et des thèmes récurrents. À travers tout cela, il comprendra que la Bible est le plus grand chef d'œuvre littéraire de l'histoire humaine et qu'elle est vraiment la Parole de Dieu.

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