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Question

Est-ce approprié de considérer un verset hors de son contexte ?

Réponse


L'utilisation d'un passage des Écritures hors de son contexte peut conduire à l'erreur et au malentendu, mais pas toujours. Citer un seul verset le sort bien sûr de son contexte, mais cela ne signifie pas nécessairement que le verset est mal utilisé. Certains versets "hors contexte" révèlent une vérité autonome ; d'autres nécessitent une prise en compte de leur contexte afin d'être correctement interprétés et appliqués.

Le bien-fondé ou le mal-fondé de la citation d'un seul verset dépend en grande partie de l'intention de l'orateur ou de l'auteur. Si un seul verset, hors contexte, est utilisé pour impliquer quelque chose d'autre que le sens voulu par l'auteur biblique ou pour négliger l'intention de l'ensemble du passage, alors il s'agit d'une utilisation malhonnête de ce verset. Mais si la citation d'un seul verset laisse intact le sens original et respecte l'intention du passage, alors il est bon et approprié de citer le verset. Bien entendu, les versets peuvent être utilisés à mauvais escient, même sans mauvaise intention, et nous devons donc être prudents.

Un exemple d'utilisation abusive d'un verset hors contexte est de citer les paroles de Jésus dans Luc 12:19, "Mon âme, tu as beaucoup de biens en réserve pour de nombreuses années; repose-toi, mange, bois et réjouis-toi", et d'essayer de les faire passer pour la philosophie de vie de Jésus. Le contexte, dans lequel Jésus raconte une parabole, enseigne exactement le contraire de ce que ces mots suggèrent. En tant que narrateur, Jésus met des mots dans la bouche d'un riche insensé, un personnage qui reçoit lejugement de Dieu pour avoir vécu selon cette philosophie hédoniste. Un autre exemple d'utilisation erronée d'un verset hors contexte est la citation de la première partie d'Habacuc 2:15 pour condamner l'acte de donner de l'alcool à quelqu'un : "Malheur à celui qui donne à boire à ses voisins." Utiliser ce verset pour dire qu'il est mauvais de donner une boisson alcoolisée à un voisin, c'est déformer les Écritures. Le reste du verset dit : "Malheur à celui qui donne à boire à ses voisins, en versant la boisson dans l'outre jusqu'à ce qu'ils soient ivres, afin de pouvoir contempler leurs corps nus!". Les péchés visés ici sont l'ivresse, le voyeurisme, la luxure et l'exploitation sexuelle. En outre, un examen du contexte d'Habacuc 2:15 révèle que le don d'alcool est une métaphore des péchés nationaux de Babylone.

Les deux exemples précédents montrent que certains versets (ou portions de versets) ne peuvent pas être utilisés seuls pour enseigner. Un étudiant de la Bible "qui expose avec droiture la parole de la vérité" prendra soin d'éviter de tels pièges interprétatifs (2 Timothée 2:15).

Mais tous les versets ne sont pas déformés lorsqu'ils sont extraits de leur contexte. Il y a des cas où nous pouvons utiliser un seul verset ou même une partie d'un verset par lui-même tout en rendant justice à l'intention divine. Par exemple, si nous essayons de dire à quelqu'un que le salut est un don de DIEU, nous pouvons utiliser Jean 3:16 : "Car Dieu a tant aimé le monde qu'il a donné son Fils unique, afin que quiconque croit en lui ne périsse pas mais ait la vie éternelle." Ce verset est définitivement un verset autonome. Il dit clairement ce qu'il dit, et même une compréhension superficielle du verset en lui-même conduit à croire en accord avec le contexte de Jean 3.

En résumé, citer une seule Écriture "hors contexte" peut parfois être une bonne chose ; d'autres fois, c'est problématique. Si notre utilisation d'un verset, sans contexte, suggère un sens différent de ce que le passage plus large justifie, alors c'est incorrect. Chaque fois que nous lisons ou entendons quelqu'un utiliser un seul verset de manière isolée, il est bon de replacer ce verset dans son passage d'origine pour voir s'il correspond toujours à l'interprétation prévue.

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