Qu’est-ce que le polythéisme ?



 


Question : « Qu’est-ce que le polythéisme ? »

Réponse :
Le polythéisme est la croyance en un grand nombre de dieux. Ce terme est composé de « poly », du grec « plusieurs », et de « théisme », dérivé du mot grec pour « dieu». Le polythéisme a probablement été la conception théiste dominante dans l’histoire humaine. L’exemple le plus connu de polythéisme antique est celui de la mythologie gréco-romaine (Zeus, Apollon, Aphrodite, Poséidon, etc.). L’exemple le plus flagrant de polythéisme moderne est l’hindouisme, avec ses plus de 300 millions de dieux. Bien que l’hindouisme soit en fait panthéiste, il croit en un grand nombre de dieux. Il est intéressant de constater que même dans les religions polythéistes, il y a généralement un dieu suprême au-dessus des autres dieux, par ex. Zeus dans la mythologie gréco-romaine et Brahma dans l’hindouisme.

Certains affirment que la Bible enseigne le polythéisme dans l’Ancien Testament. Il y a effectivement plusieurs passages qui font référence à des « dieux » au pluriel (Exode 20.3, Deutéronome 10.17, 13.2, Psaumes 82.6, Daniel 2.47). Le peuple d’Israël antique savait parfaitement qu’il n’y avait qu’un seul vrai Dieu, mais il ne vivait souvent pas conformément à cette foi et tombaient continuellement dans l’idolâtrie en adorant des dieux étrangers. Dès lors, comment comprendre ces passages, et les autres, qui parlent de nombreux dieux ? Il est important de noter que le terme hébreux Élohim était employé à la fois en référence au seul vrai Dieu et aux faux dieux / idoles, de manière presque identique au mot français « Dieu».

Décrire quelque chose comme un « dieu » ne veut pas dire que vous croyiez en sa divinité. La grande majorité des passages de l’Ancien Testament qui parlent de dieux, parlent en fait de faux dieux, qui prétendent être des dieux mais n’en sont pas. Cette idée est résumée en 2 Rois 19.18 : « ils ont jeté leurs dieux dans le feu, mais ce n’étaient pas des dieux : ils avaient été fabriqués par la main des hommes, c’était du bois et de la pierre. » Notez ce que dit le verset 6 du Psaume 82 : « J’avais dit : « Vous êtes des dieux, vous êtes tous des fils du Très-Haut. » Cependant vous mourrez comme des hommes, vous tomberez comme un prince quelconque. »

La Bible prend clairement position contre le polythéisme. Deutéronome 6.4 nous dit : « Écoute, Israël ! L’Éternel, notre Dieu, est le seul Éternel. » Le verset 5 du Psaume 96 déclare : « En effet, tous les dieux des peuples ne sont que des faux dieux, alors que l’Éternel a fait le ciel. » Jacques 2.19 dit : « Tu crois qu’il y a un seul Dieu ? Tu fais bien ; les démons aussi le croient, et ils tremblent. » Il n’y a qu’un seul Dieu. Il y a des faux dieux qui prétendent être dieux, mais il n’y a qu’un Dieu.


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