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Question

Quelle est la signification du mot hébreu « ruah » ?

Réponse


En hébreu, ruah signifie « vent », « souffle » ou « esprit ». Le mot grec correspondant est pneuma. Ces deux mots sont couramment utilisés dans les passages faisant référence au Saint-Esprit. La première utilisation du mot dans la Bible apparaît dans le deuxième verset : « L'Esprit de Dieu [Ruach Elohim] planait sur les eaux » (Genèse 1 :2). Dans Genèse 6 :17, ruah est traduit par « souffle de vie ». Genèse 8:1 utilise ruah pour décrire le « vent » que Dieu a envoyé sur la terre pour faire reculer les eaux du déluge. Au total, le mot ruah se retrouve près de 400 fois dans l'Ancien Testament.

Souvent, lorsque l'Ancien Testament parle de « l'Esprit du Seigneur » ou de « l'Esprit de Dieu », le mot pour « Esprit » est ruah. L'utilisation de ruah comme « esprit », lorsqu'il n'est pas lié à Dieu, fait généralement référence à l'esprit humain. Il peut s'agir de l'esprit réel d'un être humain (la partie immatérielle de l'être humain, semblable à l'âme) ou de l'humeur, de l'état émotionnel ou de la disposition générale d'une personne. Ruah peut se référer aux sens premiers des termes « souffle » ou « vent », ou au sens figuré comme dans l'expression idiomatique « un simple souffle ».

Le ruah de Dieu est la source de la vie. Le ruah de Dieu est celui qui donne la vie à toute la création. On pourrait dire que le ruah de Dieu a créé tous les autres ruah (non divins) qui existent. Toutes les créatures vivantes doivent le souffle de vie à l'Esprit créateur de Dieu. Moïse énonce cette vérité de manière explicite : « Le Dieu qui donne le souffle [ruah] à toute créature » (Nombres 27 :16). Job a également compris cette vérité : « Aussi longtemps que je respirerai, que le souffle [ruach] de Dieu passera dans mes narines » (Job 27 :3). Plus loin, Elihu dit à Job : « L'Esprit de Dieu m'a créé, le souffle du Tout-Puissant m'anime » (Job 33 :4).

Dieu a utilisé l'expression « Ruah Yahweh » dans sa promesse que le Messie serait doté de l'Esprit Saint : « L'Esprit de l’Éternel reposera sur lui : Esprit de sagesse et de discernement, Esprit de conseil et de puissance, Esprit de connaissance et de crainte de l’Éternel" (Ésaïe 11 :2 ; voir aussi Ésaïe 42 :1). Cette prophétie s'est accomplie en Jésus : lors de son baptême dans le Jourdain, Jean a vu « l'Esprit de Dieudescendre comme une colombe et se poser sur lui » (Matthieu 3 :16).

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