Qu’est-ce que le jour de l’Éternel ?



 


Question : « Qu’est-ce que le jour de l’Éternel ? »

Réponse :
L’expression « jour de l’Éternel » fait généralement référence à des événements de la fin des temps (Ésaïe 7.18-25) et est souvent associée à l’expression « ce jour-là. » La clé pour comprendre ces expressions est de remarquer qu’elles font toujours référence à une période au cours de laquelle Dieu intervient personnellement dans l’histoire des hommes, directement ou indirectement, pour accomplir un aspect particulier de son plan.

Il en est beaucoup qui associent le jour de l’Éternel à une période ou à un jour déterminé, au cours duquel s’accompliront la volonté et les desseins de Dieu pour le monde et pour l’humanité. Certains exégètes pensent que le jour de l’Éternel s’étendra sur une période plus longue qu’un seul jour, au cours de laquelle Christ régnera sur le monde avant de purifier le ciel et la terre en vue de la destinée éternelle de l’humanité. D’autres pensent qu’il s’agira d’un événement instantané, quand Christ reviendra sur terre pour racheter ceux qui auront fidèlement cru en lui et envoyer les incroyants à la damnation éternelle.

L’expression « le jour de l’Éternel » est employée dix-neuf fois dans l’Ancien Testament (Ésaïe 2.12, 13.6, 9, Ézéchiel 13.5, 30.3, Joël 1.15, 2.1, 11, 31, 4.14, Amos 5.18, 20, Abdias 15, Sophonie 1.7, 14, Zacharie 14.1, Malachie 4.5) et quatre fois dans le Nouveau (Actes 2.20, 2 Thessaloniciens 2.2, 2 Pierre 3.10). D’autres passages y font également allusion (Apocalypse 6.17, 16.14).

Les passages de l’Ancien Testament évoquant jour de l’Éternel comportent souvent l’idée d’attente, d’imminence ou d’urgence : « Lamentez-vous, car le jour de l’Éternel est proche ! » (Ésaïe 13.6) ; « En effet, le jour est proche, le jour de l’Éternel est proche » (Ézéchiel 30.3) ; « Car le jour de l’Éternel vient, il est proche » (Joël 2.1) ; « Ce sont des foules, des foules dans la vallée du jugement, car le jour de l’Éternel est proche dans la vallée du jugement » (Joël 4.14) ; « Silence devant le Seigneur, l’Éternel ! En effet, le jour de l’Éternel est proche » (Sophonie 1.7). Cela tient au fait que les passages de l’Ancien Testament qui font référence au jour de l’Éternel parlent souvent d’un accomplissement proche et d’un autre lointain, comme c’est d’ailleurs le cas de la plupart des prophéties de l’Ancien Testament. Certains passages de l’Ancien Testament qui parlent du jour de l’Éternel décrivent des jugements historiques qui ont déjà eu lieu en un sens (Ésaïe 13.6-22, Ézéchiel 30.2-19, Joël 1.15, 4.14, Amos 5.18-20, Sophonie 1.14-18) ; tandis que d’autres font référence à des jugements divins qui auront lieu vers la fin des temps (Joël 2.30-32, Zacharie 14.1, Malachie 4.1, 5).

Le Nouveau Testament parle du jour de « colère, » de « visitation » et du « grand jour du Dieu tout-puissant » (Apocalypse 16.14). Il fait référence à des événements à venir, quand la colère de Dieu s’abattra sur les incroyants en Israël (Ésaïe 22, Jérémie 30.1-17, Joël 1-2, Amos 5, Sophonie 1) et dans le monde (Ézéchiel 38-39, Zacharie 14). Les Écritures indiquent que « le jour de l’Éternel » viendra très vite, comme un voleur dans la nuit (Sophonie 1.14-15, 2 Thessaloniciens 2.2), et que les chrétiens doivent donc être très vigilants et se tenir prêts pour le retour de Christ à tout moment.

En plus d’un temps de jugement, ce sera aussi un temps de salut, puisque Dieu délivrera le reste d’Israël, accomplissant ainsi sa promesse selon laquelle « tout Israël sera sauvé » (Romains 11.26) : il pardonnera leurs péchés et restaurera son peuple élu dans la terre promise à Abraham (Ésaïe 10.27, Jérémie 30.19-31, 40, Michée 4, Zacharie 13). Le résultat final du jour de l’Éternel sera que « l’orgueil de l’homme devra s’incliner, sa grandeur sera abaissée : l’Éternel seul sera élevé, ce jour-là » (Ésaïe 2.17). L’accomplissement ultime et final des prophéties concernant le jour de l’Éternel viendra à la fin des temps, quand Dieu, dans sa puissance extraordinaire, punira le mal et accomplira toutes ses promesses.


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