Quʼest-ce que la doctrine biblique de lʼillumination ?



 


Question : « Quʼest-ce que la doctrine biblique de lʼillumination ? »

Réponse :
La définition la plus simple de lʼillumination, au sens spirituel, est la « lumière » qui nous éclaire pour nous permettre de comprendre un certain domaine. Quand lʼillumination divine implique la connaissance de choses futures, on lʼappelle « prophétie ». Quand il sʼagit de comprendre et dʼappliquer des connaissances déjà reçues, on parle dʼ« illumination ». Se pose alors la question suivante : comment Dieu éclaire-t-il lʼesprit de ceux qui étudient sa Parole ?

Le niveau dʼillumination le plus fondamental est la connaissance du péché, sans laquelle tout le reste est inutile. Le Psaume 18.29 dit : « Oui, tu fais briller ma lumière. L’Éternel, mon Dieu, éclaire mes ténèbres. » Le Psaume 119, le chapitre le plus long de la Bible, est un chant qui parle de la Parole de Dieu. Le verset 130 dit : « La révélation de tes paroles éclaire, elle donne de l’intelligence à ceux qui manquent d’expérience. » Ce verset décrit la méthode fondamentale de lʼillumination divine : quand la Parole de Dieu entre dans le cœur dʼune personne, elle lʼéclaire et lui ouvre lʼesprit. Cʼest pourquoi nous sommes sans cesse appelés à étudier la Parole de Dieu. Le Psaume 119.11 dit : « Je serre ta parole dans mon cœur afin de ne pas pécher contre toi. » Les versets 98-99 ajoutent : « Tes commandements me rendent plus sage que mes ennemis, car je les ai toujours avec moi. Je suis plus perspicace que tous mes maîtres, car je médite tes instructions. »

Une étude régulière de la Parole de Dieu nous guidera et nous donnera la sagesse pour toutes les questions de la vie. Cʼest la première méthode dʼillumination divine et le point de départ pour chacun de nous. Le Psaume 119 emploie une autre image pour lʼillumination divine : le verset 18 dit : « Ouvre mes yeux, pour que je contemple les merveilles de ta loi ! » Ces « merveilles » ne sont pas de nouvelles révélations, mais des choses écrites bien auparavant, que le lecteur ne comprend que maintenant. De même, le verset 73 dit : « Tes mains m’ont créé, elles m’ont fortifié ; donne-moi l’intelligence pour que j’apprenne tes commandements ! » Lʼauteur supplie Dieu de lui permettre de comprendre ses lois, afin de les appliquer. Cette requête figure quinze fois dans ce psaume.

Un passage qui prête parfois à controverse au sujet de lʼillumination est Jean 14.26 : « Mais le défenseur, lʼEsprit-Saint que le Père enverra en mon nom, vous enseignera toutes choses et vous rappellera tout ce que je vous ai dit. » Jésus a adressé ces mots à ses disciples dans la chambre haute, alors quʼil leur donnait ses dernières instructions avant sa mort. Ce rassemblement dʼhommes si particulier aurait la responsabilité de répandre la Bonne Nouvelle de Jésus-Christ dans le monde entier. Ils avaient passé trois années et demi avec lui, à observer ses miracles et à entendre ses enseignements. Pour sʼen souvenir avec précision afin de les transmettre correctement au reste du monde, ils auraient besoin dʼune aide particulière de Dieu. Jésus leur dit que le Saint-Esprit les leur enseignerait et leur rappellerait, pour quʼils puissent les rapporter aux autres. Ce verset enseigne que les apôtres recevraient une aide divine pour écrire les Évangiles, mais pas que lʼEsprit ferait la même chose pour tous les croyants.

Quelle est donc lʼœuvre illuminatrice du Saint-Esprit dans les croyants ? Éphésiens 1.17-18 nous dit que lʼEsprit donne sagesse et révélation concernant Jésus-Christ et ouvre les yeux de nos esprits, pour que nous puissions discerner les desseins de Dieu dans nos vies. En 1 Corinthiens 2.10-13, Dieu révèle ses plans pour nous par son Esprit, qui nous enseigne les choses spirituelles. Le contexte montre que cʼest la Parole de Dieu qui a été révélée. LʼEsprit de Dieu nous orientera toujours vers la Parole de Dieu pour notre instruction. Comme Jésus lʼa dit à ses disciples en Jean 16.12-15, lʼEsprit ne fait que répéter ce que le Père et le Fils ont déjà dit, afin de nous le rappeler et de nous aider à comprendre pleinement ce que Dieu nous a déjà dit. Parfois, nous devons entendre des choses plusieurs fois avant de les comprendre réellement. Cʼest là que lʼEsprit entre en jeu.

On oublie parfois lʼobjectif de lʼillumination. Certains arguments à ce sujet donnent lʼimpression quʼil ne sʼagit que dʼune compréhension précise et académique de la Parole de Dieu. Il est certain que Dieu veut que nous comprenions pleinement ce quʼil nous a révélé. Les mots ont un sens, et nous devons faire attention aux détails. Une compréhension factuelle ne sert cependant à rien si nous ne lʼappliquons pas.

En revenant au Psaume 119, on trouve des expressions de sens en lien avec les versets sur lʼillumination : « je méditerai sur tes merveilles » (verset 27), « pour que je garde ta loi et que je la respecte de tout mon cœur » (verset 34), « pour que je comprenne tes instructions » (verset 125), « pour que je vive » (verset 144). Lʼillumination amène toujours à lʼaction. Pourquoi Dieu nous aide-t-il à comprendre sa Parole ? Pour que nous puissions vivre à sa lumière. 1 Jean 1.6 nous interpelle : « Si nous disons que nous sommes en communion avec lui tout en marchant dans les ténèbres, nous mentons et nous ne mettons pas la vérité en pratique. » On pourrait paraphraser ainsi ce verset : « Si nous disons que nous avons été éclairés, mais nous marchons toujours dans lʼobscurité, nous mentons et ne comprenons pas la Parole de Dieu. » LʼEsprit de Dieu, qui nous éclaire pour que nous puissions comprendre sa Parole, se saisit de cette connaissance et nous guide dans son application. Romains 8.14 dit : « En effet, tous ceux qui sont conduits par lʼEsprit de Dieu sont fils de Dieu. » Lʼœuvre illuminatrice du Saint-Esprit dans nos vies est la confirmation que nous sommes enfants de Dieu.


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