Qu’est-ce que la substitution pénale ?



 


Question : « Qu’est-ce que la substitution pénale ? »

Réponse :
La substitution pénale fait référence à a mort de Jésus-Christ à la place des pécheurs. Les Écritures enseignent que tous les hommes sont pécheurs (Romains 3.9-18, Romains 3.23). Le châtiment pour notre péché est la mort. Romains 6.23 dit : « En effet, le salaire du péché, c’est la mort, mais le don gratuit de Dieu, c’est la vie éternelle en Jésus Christ notre Seigneur. »

Ce verset nous enseigne plusieurs choses. Sans Christ, nous mourrions tous et passerions l’éternité en enfer à cause de nos péchés. La mort, dans les Écritures, est une « séparation. » Maintenant, nous mourrons tous, mais certains vivront au ciel avec le Seigneur pour l’éternité alors que d’autres passeront l’éternité en enfer. La mort à laquelle ce verset fait référence est l’enfer. Mais il nous apprend aussi que la vie éternelle est accessible par Jésus-Christ. C’est cela, la substitution pénale.

Jésus-Christ est mort sur la croix à notre place. C’étaient nous qui méritions d’être cloués sur cette croix et d’y mourir à cause du péché dans notre vie, mais Christ a pris sur lui notre punition. « Celui qui n’a pas connu le péché, il l’a fait devenir péché pour nous afin qu’en lui nous devenions justice de Dieu. » (2 Corinthiens 5.21)

« Lui qui a lui-même porté nos péchés dans son corps à la croix afin que, libérés du péché, nous vivions pour la justice. C’est par ses blessures que vous avez été guéris. » (1 Pierre 2.24) Là encore, on voit que Christ a pris sur lui nos péchés, pour en payer le prix. Quelques versets plus loin, nous lisons : « Christ aussi a souffert, et ce une fois pour toutes, pour les péchés. Lui le juste, il a souffert pour des injustes afin de vous conduire à Dieu. Il a souffert une mort humaine, mais il a été rendu à la vie par l’Esprit. » (1 Pierre 3.18) Ces versets nous apprennent que Christ a été notre substitut et qu’il a aussi expié nos péchés, en en payant le prix.

Un autre passage qui parle de la substitution pénale est Ésaïe 53.5, qui parle de la venue du Christ pour mourir sur la croix pour nos péchés. Cette prophétie est très détaillée et la crucifixion s’est déroulée exactement comme prédit. « Mais lui, il était blessé à cause de nos transgressions, brisé à cause de nos fautes ; la punition qui nous donne la paix est tombée sur lui, et c’est par ses meurtrissures que nous sommes guéris. » Remarquez la substitution. Là encore, on voit que Christ a payé le prix pour nous !

Nous ne pouvions payer nous-mêmes le prix de nos péchés qu’en étant condamnés à passer l’éternité en enfer, mais Jésus-Christ, le Fils de Dieu, est venu sur terre pour payer le prix de nos péchés. Parce qu’il a fait cela pour nous, nous pouvons à présent non seulement être pardonnés, mais aussi passer l’éternité avec lui. Pour cela, nous devons mettre notre foi en ce que Christ a accompli à la croix. Nous ne pouvons nous sauver nous-mêmes : nous avons besoin d’un remplaçant. La mort de Jésus-Christ est notre substitution pénale.


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Qu’est-ce que la substitution pénale ?