Qu'est-ce que l'euthanasie ?


Question : « Qu'est-ce que l'euthanasie ? »

Réponse :
L'euthanasie est la mise à mort indolore d'une personne ou d'un animal, ou le fait de la laisser mourir en la privant de soins médicaux, le plus souvent du fait d'une maladie douloureuse et incurable ».

Le terme grec euthanasia signifie « belle mort ». Ce terme peut donc apporter du réconfort dans des situations médicales complexes. Quand nous voyons quelqu'un souffrir ou son état mental s'aggraver, nous cherchons instinctivement à soulager sa souffrance de n'importe quelle manière, plus encore s'il s'agit d'un membre de notre famille ou d'un ami proche. Parfois, ce désir peut même s'avérer plus fort que l'instinct de survie et la volonté de préserver la vie.

La lutte entre l'instinct de survie et le désir de mettre fin à la souffrance n'est pas nouveau : un des récits bibliques les plus anciens est l'histoire de Job, qui a tant souffert qu'il voulait mourir. Job se lamente et demande à Dieu de lui prendre la vie pour mettre fin à sa souffrance physique, émotionnelle et spirituelle (Job 6.8-11) : « Je voudrais être étranglé, je voudrais mourir plutôt que d’être réduit à l’état de squelette ! Je suis dégoûté ! Je n’en ai plus pour longtemps. Laisse-moi, car ma vie est sans consistance. » (Job 7.15-16)

La Bible cautionne-t-elle les sentiments de Job ? Elle reconnaît clairement leur existence. D'autres personnages bibliques ont connu un tel niveau de désespoir qu’ils ont demandé à Dieu de leur prendre la vie, notamment Élie (1 Rois 19.4) et Saul (1 Chroniques 10.4). Les Écritures reconnaissent que nos émotions, et même la logique, peuvent donner l'impression que l'euthanasie est souhaitable. Nous ne devons cependant pas vivre selon nos émotions ou selon la logique, mais par la foi (Romains 1.17). Dieu a un plan, que nous ne comprenons pas toujours. C'est lui qui donne la vie et la préserve (Néhémie 9.6) et nous n'avons pas le droit d'usurper son autorité. Vers la fin de l'histoire de Job, son ami Élihu l'avertit : « Veille à ne pas te tourner vers le mal, car c’est ce que tu as choisi à cause de la souffrance. » (Job 36.21) Ce n'est pas à nous de décider du moment et de la forme de notre mort. L'euthanasie est un péché contre la puissance et le plan de Dieu.

Dietrich Bonhoeffer est un théologien allemand qui a connu la souffrance personnelle à un très haut degré. Il a été emprisonné, puis exécuté, par le IIIème Reich pendant la 2nde Guerre Mondiale. En prison, il a écrit, dans un ouvrage posthume intitulé Éthique : « Dieu s'est réservé le droit de décider de la mort, puisque lui seul sait vers quel but il veut conduire la vie. Il veut être seul à justifier ou à rejeter une vie. »

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