Pourquoi Dieu permet-il que nous passions par l’épreuve et la tribulation ?



 


Question : « Pourquoi Dieu permet-il que nous passions par l’épreuve et la tribulation ? »

Réponse :
Un des aspects les plus difficiles de la vie chrétienne est que le fait de devenir un disciple de Christ ne nous immunise pas contre les épreuves et tribulations de la vie. Pourquoi un Dieu d’amour et de bonté permet-il que nous soyons éprouvés par la mort d’un enfant, la maladie et la blessure chez nous-mêmes et chez ceux que nous aimons, les problèmes financiers, les craintes et inquiétudes ? S’il nous aimait réellement, il nous délivrerait de ces choses. Après tout, l’amour n’implique-t-il pas de vouloir pour nous une vie facile et confortable ? Eh bien non ! La Bible dit clairement que Dieu aime ses enfants et fait en sorte que « tout contribue [à notre] bien » (Romains 8.28). Cela veut dire que les épreuves et tribulations qu’il permet dans nos vies font partie de son plan pour que toutes choses concourent à notre bien. Elles doivent donc tous avoir un sens dans la vie du croyant.

Comme en toute chose, le dessein ultime de Dieu pour nous est de nous permettre de grandir de plus en plus à l’image de son Fils (Romains 8.29). Tel est l’objectif du chrétien, et tout dans sa vie, y compris les épreuves et tribulations, a pour but de nous y faire parvenir. Cela fait partie du processus de sanctification, de mise à part pour Dieu, pour vivre pour sa gloire, comme l’exprime 1 Pierre 1.6-7 : « C’est ce qui fait votre joie, même si maintenant, puisqu’il le faut, vous êtes pour un peu de temps attristés par diverses épreuves. Ainsi, la valeur éprouvée de votre foi – beaucoup plus précieuse que l’or, qui est périssable et que l’on soumet pourtant à l’épreuve du feu – aura pour résultat la louange, la gloire et l’honneur lorsque Jésus-Christ apparaîtra ». La foi du croyant authentique est affermie par les épreuves qu’il traverse, pour que nous puissions demeurer dans l’assurance que Dieu est réel et perdurera toujours.

Les épreuves forgent un caractère conforme à celui de Dieu et nous permettent d’être « fiers même de nos détresses, sachant que la détresse produit la persévérance, la persévérance la victoire dans l’épreuve, et la victoire dans l’épreuve l’espérance. Or cette espérance ne trompe pas, parce que l’amour de Dieu est déversé dans notre cœur par le Saint-Esprit qui nous a été donné » (Romains 5.3-5). Jésus-Christ en est l’exemple parfait : « Mais voici comment Dieu prouve son amour envers nous : alors que nous étions encore des pécheurs, Christ est mort pour nous » (Romains 5.8). Ces versets révèlent des aspects de ses desseins divins pour les épreuves et de Jésus-Christ comme pour les nôtres. Notre persévérance prouve notre foi. « Je peux tout par celui qui me fortifie. » (Philippiens 4.13)

Nous devons cependant prendre garde à ne jamais chercher d’excuses pour nos « épreuves et tribulations » si elles sont les conséquences de nos propres fautes. « Que personne parmi vous n’ait à souffrir pour avoir tué, volé, fait le mal ou pour s’être mêlé des affaires d’autrui. » (1 Pierre 4.15) Dieu pardonne nos péchés parce que Christ a déjà subi leur punition éternelle par son sacrifice sur la croix, mais dans cette vie, nous subissons toujours les conséquences naturelles de nos fautes et de nos mauvais choix. Pourtant, Dieu se sert même de cette souffrance pour nous former et nous façonner pour ses desseins et pour notre bien.

Les épreuves et tribulations que nous traversons ont un but et engendrent une récompense. « Mes frères et sœurs, considérez comme un sujet de joie complète les diverses épreuves auxquelles vous pouvez être exposés, sachant que la mise à l’épreuve de votre foi produit la persévérance. Mais il faut que la persévérance accomplisse parfaitement sa tâche afin que vous soyez parfaitement qualifiés, sans défaut, et qu’il ne vous manque rien. […] Heureux l’homme qui tient bon face à la tentation car, après avoir fait ses preuves, il recevra la couronne de la vie que le Seigneur a promise à ceux qui l’aiment. » (Jacques 1.2-4, 12)

Nous avons la victoire à travers les épreuves et tribulations de la vie : « Mais que Dieu soit remercié, lui qui nous donne la victoire par notre Seigneur Jésus-Christ ! » (1 Corinthiens 15.57) Nous sommes engagés dans un combat spirituel, mais Satan n’a aucune autorité sur les croyants en Christ. Dieu nous a donné sa Parole pour nous guider, son Saint-Esprit pour nous rendre capables de le suivre et le privilège de pouvoir venir à lui n’importe où et n’importe quand, pour prier pour quoi que ce soit. Il nous promet aussi que nous ne serons pas éprouvés au-delà de nos forces, mais qu’« il préparera aussi le moyen d’en sortir, afin que [n]ous puiss[ions] la supporter » (1 Corinthiens 10.13).


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