Comment élever un adolescent ?


Question : « Comment élever un adolescent ? »

Réponse :
Beaucoup de parents chrétiens se demandent comment faire pour élever un adolescent. Les adolescents partagent généralement certaines caractéristiques. D'abord, ils sont à une étape de la vie où ils pensent qu'ils savent tout ce qu'il y a à savoir et que ce qu'ils ne savent pas ne vaut pas la peine qu'on s'y intéresse. Ensuite, ils sont affectés par les changements hormonaux dans leur cerveau et leur corps, ce qui les empêche souvent de réfléchir comme des adultes doués de raison. Ils veulent tout, tout de suite et ne comprennent souvent pas que ce qu'ils demandent n'est pas bon pour eux. Leurs parents doivent alors les protéger contre eux-mêmes pendant cette période difficile de la vie.

Jésus nous enseigne cela indirectement en Matthieu 7.9-10 : « Qui parmi vous donnera une pierre à son fils, s'il lui demande du pain ? Ou s'il demande un poisson, lui donnera-t-il un serpent ? » Nos enfants nous demandent parfois quelque chose qui semble bon pour eux, mais qui, en fait, leur fera du mal. Alors, leurs parents ont la responsabilité de faire ce qui est le mieux pour eux. Il en est de même pour nous : si nous demandons à Dieu quelque chose dont il sait que ce n'est pas bon pour nous, il ne nous le donnera pas.

La meilleure manière d'élever vos enfants est d'avoir Jésus au cœur de votre foyer. « Éduque l'enfant d’après la voie qu'il doit suivre ! Même quand il sera vieux, il ne s'en écartera pas. » (Proverbes 22.6) Si vous êtes chrétien et avec accepté Jésus dans votre cœur, le Saint-Esprit demeure en vous et vous enseignera toutes choses (Jean 14.26, 1 Jean 2.27), y compris comment élever vos enfants. Nos enfants apprennent beaucoup plus de notre exemple que de nos paroles et il est donc très important d'être un bon exemple pour eux.

La Bible nous apprend l'importance de la discipline. « Il déteste son fils, celui qui ménage son bâton ; celui qui l'aime cherche à le discipliner. » (Proverbes 13.24) « Corrige ton fils, car il y a encore de l'espoir. Ne désire pas le faire mourir ! » (Proverbes 19.18) « Corrige ton fils et il te laissera en repos, il fera tes délices. » (Proverbes 29.17) Il est très important de définir les règles et de les appliquer. Un enfant qui sait que ce qu'il fait est mal doit être puni, mais la sanction doit être proportionnée à sa faute. Par exemple, si un enfant ment, cela montre qu'il n'est pas digne de confiance, donc peut-être est-il bon de limiter le temps qu'il passe à l'extérieur jusqu'à ce que la confiance soit rétablie. Votre enfant veut regagner votre confiance et il retiendra la leçon. Le pire que nous puissions faire est d'essayer de devenir l'ami de notre enfant au lieu d’être son parent.

La discipline doit toujours être motivée par les meilleurs intérêts de l'enfant. Éphésiens 6.4 dit que nous ne devons pas irriter nos enfants par notre attitude envers eux (cela ne veut pas dire que nous ne devons pas les discipliner, seulement d’éviter de le faire sous l’emprise de la colère ou de l’agacement), mais les élever selon la correction et l'instruction du Seigneur. Assurez-vous de dire à votre enfant en quoi il s'est mal comporté, pourquoi vous n'êtes pas d'accord avec lui et que vous vous comportez comme vous le faites par amour pour lui ou pour elle. Hébreux 12.7 nous apprend que Dieu discipline ses enfants quand nous faisons le mal, parce qu'il nous aime et que ne pas le faire ne serait pas bon pour nous. Si l'enfant proteste, ce qu'il fera inévitablement, le parent sage lui répondra : « C'est ma responsabilité de te discipliner. Si je ne le fais pas, je devrai rendre des comptes à Dieu. »

Enfin, voici plusieurs choses cruciales pour élever des adolescents : une bonne dose d'humour, la conviction qu'on fait le bon choix, une attitude de dépendance vis-à-vis de la sagesse de la Parole de Dieu et, surtout, beaucoup de prière ! Ces choses aideront non seulement les parents à persévérer, mais leur permettront aussi d'être un bon modèle pour leurs adolescents, qu'ils pourront reproduire quand ils seront eux-mêmes parents.

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