Que signifie éduquer l'enfant d'après la voie qu'il doit suivre ?


Question : « Que signifie éduquer l'enfant d'après la voie qu'il doit suivre ? »

Réponse :
Salomon exhorte les parents : « Éduque l'enfant d'après la voie qu'il doit suivre ! Même quand il sera vieux, il ne s'en écartera pas. » (Proverbes 22.6) Élever et éduquer un enfant selon ce proverbe commence par lui enseigner la Bible, car « toute l'Écriture est inspirée de Dieu et utile pour enseigner, pour convaincre, pour corriger, pour instruire dans la justice » (2 Timothée 3.16). Enseigner aux enfants les vérités bibliques les rendra sages en vue du salut (2 Timothée 3.15), les formera et les équipera pour toute œuvre bonne (2 Timothée 3.17), les préparera à répondre à tous ceux qui leur demanderont raison de l'espérance qui est en eux (1 Pierre 3.15) et les préparera à résister aux assauts de la culture, qui veut endoctriner les jeunes avec ses valeurs laïques.

La Bible nous apprend que les enfants sont un don de Dieu (Psaume 127.3). Nous avons donc tout à gagner à écouter le sage conseil de Salomon. Moïse parle de l'importance d'enseigner la vérité à nos enfants en exhortant le peuple à leur apprendre à connaître Dieu et à leur enseigner ses lois et commandements : « Tu les répéteras à tes enfants ; tu en parleras quand tu seras chez toi, quand tu seras en voyage, quand tu te coucheras et quand tu te lèveras. Tu les attacheras à tes mains comme un signe et ils seront comme une marque entre tes yeux. Tu les écriras sur les montants de la porte de ta maison et sur les portes de tes villes. » (Deutéronome 6.7-9) La rigueur de Moïse souligne sa profonde préoccupation de voir les prochaines générations demeurer dans l'obéissance à la Loi de Dieu, afin d'« habiter […] en sécurité dans le pays » (Lévitique 25.18), d'« être heureux » (Deutéronome 12.28) et bénis (Deutéronome 30.16).

Les Écritures enseignent clairement qu'apprendre aux enfants à connaître Dieu et à lui obéir est fondamental pour lui plaire et pour vivre une vie victorieuse par sa grâce. Connaître Dieu et les vérités de sa Parole commence par comprendre que nous sommes pécheurs et avons besoin d'un Sauveur. Même les enfants en bas âge savent qu'ils ne sont pas parfaits et ils comprennent très tôt leur besoin de pardon. Des parents aimants sont pour eux un modèle d'un Dieu d'amour, qui non seulement leur pardonne, mais pourvoit au sacrifice parfait de Jésus-Christ pour leurs péchés. Éduquer l'enfant dans la voie qu'il doit suivre, c'est avant tout le diriger vers son Sauveur.

La discipline fait partie intégrante de l'éducation d'enfants dans la crainte de Dieu, car nous savons que « l'Éternel reprend celui qu'il aime » (Proverbes 3.12). Nous ne devons donc pas la prendre à la légère ni la laisser nous décourager, car le Seigneur « punit tous ceux qu'il reconnaît comme ses fils » (Hébreux 12.5-6). Nous savons que Dieu nous discipline pour notre bien, pour que nous puissions partager sa sainteté (Hébreux 12.10). De même, quand nous disciplinons nos enfants, ils deviennent sages (Proverbes 29.15) et nous rendent la paix (Proverbes 29.17) et le respect (Hébreux 12.9). En fait, même les enfants les plus jeunes sont capables de discerner que la discipline est enracinée dans l'amour. C'est pourquoi les enfants qui grandissent dans des foyers sans discipline se sentent souvent mal aimés et auront plus de mal à se soumettre à l'autorité en grandissant. Souvenez-vous que la discipline doit être proportionnelle à l'offense. La Bible ordonne la discipline physique (Proverbes 13.24, 22.15, 23.13-14), comme la fessée (si l’intention est juste). La punition, même si elle est désagréable sur le coup, produit « chez ceux qu’elle a ainsi exercés un fruit porteur de paix : la justice » (Hébreux 12.11).

Les parents doivent avoir le même zèle que Moïse pour éduquer leurs enfants. Ils ont reçu le privilège de pouvoir façonner leur vie pendant très peu de temps, mais leur éducation et instruction a une valeur éternelle. D'après les principes énoncés dans le livre des Proverbes, un enfant bien éduqué dans la « voie qu'il doit suivre » continuera à suivre cette voie pour toute sa vie et en moissonnera les fruits dans l'éternité.

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