Un pasteur doit-il obligatoirement avoir reçu une formation biblique formelle avant de pouvoir exercer son ministère ?


Question : « Un pasteur doit-il obligatoirement avoir reçu une formation biblique formelle avant de pouvoir exercer son ministère ? »

Réponse :
L'Apôtre Paul dit en Éphésiens 4.11-12 que les ministères d'évangéliste, pasteur et enseignant sont des dons de Dieu au service de l’Église. Les dons spirituels ont pour but d'équiper les membres de l’Église pour une vie au service de Dieu. L'objectif des séminaires est de préparer ceux qui aspirent à des responsabilités pour leur ministère. Paul a instruit Timothée de préparer des hommes à devenir responsables d'église : « Ce que tu as entendu de moi en présence de nombreux témoins, confie-le à des personnes fidèles qui soient capables de l'enseigner aussi à d'autres. » (2 Timothée 2.2) Il en va de même aujourd'hui.

Une formation biblique formelle permet non seulement de maintenir, mais de faire prospérer le ministère de la Parole de Dieu dans l’Église. Le premier signe que l'aspiration d'une personne à devenir ancien, évêque ou pasteur vient de Dieu est son désir de servir. Paul écrit : « Cette parole est certaine : si quelqu'un aspire à la charge de responsable, c’est une belle tâche qu’il désire. » (1 Timothée 3.1). La personne persuadée de son appel au ministère de la Parole doit chercher à découvrir ses dons pour se préparer à répondre à cet appel. C'est une des raisons pour lesquelles les séminaires et les Universités chrétiennes existent et pour lesquelles une formation formelle peut s’accorder avec l'appel de Dieu. En même temps, si la formation biblique formelle est utile et importante, Dieu peut aussi faire d'un croyant un excellent pasteur ou ancien sans une telle formation.

L'appel de Dieu au ministère n'est pas seulement pour, mais aussi par l’Église. Il faut encourager les jeunes à discerner cet appel, comme Paul l'a fait avec Timothée (1 Timothée 3.1), mais dans l'idéal, la confirmation finale doit venir de l'église qui forme et met à l'essai les dons requis pour le ministère. Les ministres de la Parole sont des ambassadeurs de Christ, le chef de l’Église. Annoncer l’Évangile et appeler les perdus au salut, c'est se servir des clés du Royaume des cieux (voir Matthieu 16.19). Une telle tâche ne peut être accomplie sans l'autorité de Christ. C'est le rôle fondamental de l’Église et la toute première raison de se former au séminaire.

Il y a d'autres raisons pour lesquelles la formation biblique est importante. Il va de soi qu'une meilleure éducation, surtout de cycle supérieur, donnera une nouvelle dimension à nos connaissances bibliques générales. Du fait que la Bible est un ensemble de vérités unifiées et cohérentes, une étude approfondie de la théologie systématique est impérative, que ce soit dans un cadre formel ou non. Encore une fois, le lieu d'étude est moins important que l'Enseignant : l'Esprit de Dieu, qui transmet à l'étudiant ses connaissances, sa puissance et sa sagesse.

Des études au séminaire peuvent également être utiles pour gagner en maturité. Trois années de séminaire ou plus nous permettent de beaucoup développer nos facultés relationnelles, notre capacité à comprendre les autres et à être attentifs à leurs besoins. De plus, être prédicateur aujourd'hui nécessite une certaine maturité, par rapport au ministère, à la famille et à la vie en général, que la plupart des jeunes de 21 ou 22 ans ne peuvent tout simplement pas avoir. Une bonne formation permet de développer notre capacité à prendre des décisions et à discerner la volonté de Dieu.

Une autre bonne raison de se former dans un séminaire est que cela nous équipera pour faire face aux défis complexes du monde actuel. Un responsable d'église doit savoir quoi répondre aux innombrables sollicitations sur toutes sortes de questions. Pour cela, il a besoin d'être bien informé pour s'exprimer tout en restant fidèle à la vérité. Une bonne formation au séminaire nous aidera à développer de solides convictions bibliques.

Enfin, indépendamment de l'affiliation de son église, un pasteur a besoin de bien connaître l'histoire, la politique interne et les caractéristiques de sa dénomination. Décider de s'inscrire à un séminaire ou à une Université chrétienne requiert la prière et de bons conseils inspirés de Dieu. On peut s'y préparer de bien des manières, mais une certaine préparation est toujours nécessaire. Ne compromettez pas votre ministère en voulant aller trop vite, mais étudiez attentivement le principe enseigné en Proverbes 24.27 : « Arrange tes affaires à l’extérieur, prends soin de ton champ ! Ensuite tu construiras ta maison. »

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