Que dit la Bible de l'éducation des enfants ?


Question : « Que dit la Bible de l'éducation des enfants ? »

Réponse :
Dieu a créé la famille. Son plan était de faire du mariage une union à vie entre un homme et une femme, qui élèvent ensemble leurs enfants et leur apprennent à le connaître et à l'honorer (Marc 10.9, Malachie 2.15). L'adoption est également une idée qui vient de lui et dont il nous donne un modèle en nous adoptant comme ses enfants (Romains 8.15, 23, Éphésiens 1.5). Indépendamment de la manière dont ils sont entrés dans une famille, les enfants sont un don de Dieu, qui s'intéresse à leur éducation (Psaume 127.3, 34.11, Proverbes 23.13-14). Quand Dieu nous fait un don, il nous donne aussi des instructions claires sur ce que nous devons en faire.

Quand Dieu a fait sortir les Israélites de l'esclavage, il leur a ordonné d'enseigner à leurs enfants tout ce qu'il avait fait pour eux (Deutéronome 6.6-7, 11.19). Il voulait que les générations à venir continuent de respecter tous ses commandements. Si une génération échoue à enseigner la loi de Dieu à la suivante, la société sera vite en déclin. Les parents ont non seulement une responsabilité à l'égard de leurs enfants, mais ils sont aussi chargés par Dieu de leur transmettre ses valeurs et vérités.

Plusieurs passages bibliques contiennent des instructions spécifiques aux parents sur l'éducation des enfants. Éphésiens 6.4 dit : « Quant à vous, pères, n'irritez pas vos enfants mais élevez-les en leur donnant une éducation et des avertissements qui viennent du Seigneur. » Les parents peuvent irriter leurs enfants de plusieurs manières. Certains leur imposent des normes si élevées que leurs enfants désespèrent de jamais les atteindre. D'autres se moquent d'eux, les ridiculisent ou les humilient pour les punir, ce qui a pour seul effet de les mettre en colère. Nos enfants sont également irrités par notre incohérence, s'ils ne sont jamais certains des conséquences de leurs actes, et par notre hypocrisie, si nous exigeons d'eux une attitude que nous n'avons pas nous-mêmes.

Pour « éleve[r leurs enfants] en leur donnant une éducation et des avertissements qui viennent du Seigneur », les parents doivent faire comme Dieu fait avec nous. En tant que Père, Dieu est « lent à la colère » (Nombres 14.18, Psaume 145.8), patient (Psaume 86.15), et pardonnant (Daniel 9.9). Le but de sa discipline est de nous amener à la repentance (Hébreux 12.6-11). Il nous instruit par sa Parole (Jean 17.17, Psaume 119.97) et veut que les parents remplissent leur foyer de sa vérité (Deutéronome 6.6-7).

De plus, Dieu discipline ses enfants (Proverbes 3.11, Hébreux 12.5) et s'attend à ce que les parents terrestres fassent de même (Proverbes 23.13). Le Psaume 94.12 dit : « Heureux l'homme que tu corriges, Éternel, et que tu enseignes, par ta loi. » Le terme discipline a la même racine que disciple. Discipliner quelqu'un, c'est faire de lui un disciple. La discipline divine a pour but de nous rendre « conformes à l'image de son Fils » (Romains 8.29). Les parents font de leurs enfants des disciples en leur enseignant les valeurs et les leçons que la vie leur a apprises. S'ils vivent une vie pieuse et prennent leurs décisions sous le contrôle du Saint-Esprit (Galates 5.16, 25), cela encouragera leurs enfants à suivre leur exemple. Une discipline juste et cohérente produit « un fruit porteur de paix : la justice » (Hébreux 12.11). L'absence de discipline est une honte à la fois pour le parent et l'enfant (Proverbes 10.1). Proverbes 15.32 dit que celui qui ignore la correction « se méprise lui-même ». Le. Seigneur a jugé le prêtre Éli pour avoir laissé ses fils déshonorer le Seigneur sans leur « fai[re] de reproches » (1 Samuel 3.13).

Les enfants sont un « héritage que l'Éternel donne » (Psaume 127.3). Il leur donne une famille et guide leurs parents sur la manière de les élever. Les parents ont la responsabilité de leur enseigner la sagesse et de leur apprendre à connaître Dieu et à vivre une vie qui l'honore. Proverbes 23.24 montre le résultat final de l'éducation des enfants selon le plan de Dieu : « Le père du juste est dans l'allégresse, celui qui donne naissance à un sage en aura de la joie. »

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