La Bible promet-elle qu'un enfant éduqué dans la crainte de Dieu deviendra toujours un adulte pieux (Proverbes 22.6) ?


Question : « La Bible promet-elle qu'un enfant éduqué dans la crainte de Dieu deviendra toujours un adulte pieux (Proverbes 22.6) ? »

Réponse :
Proverbes 22.6 dit : « Éduque l'enfant d'après la voie qu'il doit suivre ! Même quand il sera vieux, il ne s'en écartera pas. » Ce verset promet-il qu'un enfant éduqué dans la crainte de Dieu deviendra toujours un adulte pieux ? Que penser des parents pieux dont les enfants se rebellent ?

Les proverbes, en tant que forme littéraire, ne sont pas des promesses, mais des observations générales tirées de l'expérience de la vie, ce qui explique pourquoi certains enfants fidèlement élevés dans la crainte de Dieu se rebellent néanmoins contre lui à l'âge adulte.

Proverbes 22.6 dit que les enfants qui ont appris à aimer Dieu dès leur plus jeune âge lui resteront généralement fidèles dans leur vie adulte. Cette observation était vraie il y a 3 000 ans et elle se vérifie encore aujourd'hui. La plupart des enfants de parents chrétiens, élevés dans la crainte de Dieu, continuent à l'aimer en tant qu'adultes. Élever les enfants « en leur donnant une éducation et des avertissements qui viennent du Seigneur » (Éphésiens 6.4) augmente fortement la probabilité qu'ils resteront attachés à Christ plus tard dans la vie.

La vie de Timothée est un bel exemple de ce principe. En 2 Timothée 1.5, Paul écrit : « Je garde en effet le souvenir de la foi sincère qui est en toi. Elle a d'abord habité ta grand-mère Loïs et ta mère Eunice, et je suis persuadé qu’elle habite aussi en toi. » La mère et la grand-mère de Timothée aimaient Dieu toutes les deux et lui ont appris à l'aimer aussi, ce qui lui a permis d'intégrer l'équipe missionnaire de Paul déjà très jeune et de devenir un de ses compagnons en qui il avait le plus confiance. Le Nouveau Testament mentionne son nom vingt-quatre fois en tant que missionnaire, aide des Apôtres et pasteur.

L'éducation dans la crainte de Dieu est essentielle aujourd'hui, de même qu'elle l'a toujours été dans l'histoire. Les parents ont la responsabilité d'élever des jeunes hommes et femmes qui aiment Dieu et vivent pour lui. Les pasteurs, responsables de groupes de jeunes et autres croyants exerçant une influence positive sur les jeunes sont une bénédiction, mais nul ne peut remplacer les parents qui vivent leur foi chrétienne et la transmettent à leurs enfants. C'est pourquoi l'auteur de Proverbes 22.6 peut affirmer à juste titre : « Éduque l'enfant d'après la voie qu'il doit suivre ! Même quand il sera vieux, il ne s'en écartera pas. »

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La Bible promet-elle qu'un enfant éduqué dans la crainte de Dieu deviendra toujours un adulte pieux (Proverbes 22.6) ?