Quelles sont les douze tribus d'Israël ?


Question : « Quelles sont les douze tribus d'Israël ? »

Réponse :
Les douze tribus d'Israël sont issus des douze fils de Jacob, à qui Dieu a donné le nom d'Israël (Genèse 32.28) : Ruben, Siméon, Levi, Juda, Dan, Nephtali, Gad, Aser, Issacar, Zabulon, Joseph et Benjamin (Genèse 35.23-26, Exode 1.1-4, 1 Chroniques 2.1-2). Quand les tribus ont hérité de la terre promise, les descendants de Levi n'ont pas reçu de territoire (Josué 13.14), mais ils ont été choisis comme prêtres et ont reçu un certain nombre de villes éparpillées sur tout le territoire d'Israël. La tribu de Joseph a été divisée en deux, puisque Jacob a adopté ses deux fils Ephraïm et Manassé. Ainsi, Joseph a reçu une double part à cause de sa fidélité qui lui a permis de sauver sa famille de la famine (Genèse 47.11-12). Les tribus qui ont reçu un territoire sont donc Ruben, Siméon, Juda, Dan, Nephtali, Gad, Aser, Issacar, Zabulon, Benjamin, Ephraïm et Manassé. La Bible mentionne parfois la tribu d'Ephraïm comme celle de Joseph (Nombres 1.32-33).

À la mort du roi Salomon, Israël s'est divisé en deux Royaumes : Juda, au Sud, qui comprenait les tribus de Juda, Siméon et Benjamin, et Israël, au Nord, avec les autres tribus. Le royaume d'Israël a été détruit par les Assyriens et la plupart des Israélites ont été tués ou déportés, tandis que ceux qui sont restés ont probablement été intégrés au royaume de Juda.

Jésus était issu de la tribu de Juda, Paul de celle de Benjamin et Jean-Baptiste était Lévite. Depuis l'exil des Juifs en 70 ap. J.-C., l'identification à une tribu d'un juif moderne est un peu plus difficile, mais cela ne veut pas dire que cette appartenance n'a plus d'importance. Pendant la Grande Tribulation, quand la plupart des hommes auront abandonné Dieu pour suivre l'Antéchrist, 144 000 Juifs, 12 000 de chaque tribu, seront scellés par Dieu. On voit donc que, même si nous ne connaissons plus l'appartenance tribale de chacun, Dieu la connaît. On retrouve une liste des tribus en Apocalypse 7.5-8, mais il ne s'agit pas des même tribus que celles qui ont partagé la terre promise à l'époque de Josué : Manassé est inclus, ainsi qu'Ephraïm (sous le nom de Joseph), mais Levi est mentionné au lieu de Dan, sans explication.

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