Quel est le sens de la couronne d'épines ?


Question : « Quel est le sens de la couronne d'épines ? »

Réponse :
Après le simulacre de procès de Jésus, puis sa flagellation, avant qu'il ne soit crucifié, les soldats romains « tressèrent une couronne d'épines qu'ils posèrent sur sa tête, et ils lui mirent un roseau dans la main droite ; puis, s'agenouillant devant lui, ils se moquaient de lui en disant : « Salut, roi des Juifs ! » » (Matthieu 27.29 ; voir aussi Jean 19.2-5) Porter une couronne d'épines était certainement très douloureux, mais c'était surtout un objet de moquerie : le « roi des Juifs » était battu, humilié et insulté par des soldats romains d'un grade probablement très bas. La couronne d'épines était la moquerie ultime : une couronne, symbole de royauté, servait d'outil de torture dégradant.

Pour les chrétiens, la couronne d'épines nous rappelle deux choses : 1) Jésus était, est toujours Roi. Un jour, l'univers entier se prosternera devant lui et le reconnaîtra comme le « Roi des rois et Seigneur des seigneurs » (Apocalypse 19.16). La couronne d'épines utilisée par les soldats romains pour se moquer de lui était en fait une image des deux rôles de Christ : le rôle de serviteur souffrant (Ésaïe 53) et celui de Roi conquérant (Apocalypse 19). 2) Jésus a accepté de subir la douleur, les insultes et la honte pour nous. La couronne d'épines, avec la souffrance qui y est associée, ont disparu depuis longtemps et Jésus porte désormais une autre couronne, la couronne de gloire dont il est digne. « Toutefois, celui qui a été abaissé pour un peu de temps au-dessous des anges, Jésus, nous le voyons couronné de gloire et d'honneur à cause de la mort qu'il a soufferte. Ainsi, par la grâce de Dieu, il a connu la mort pour tout être humain. » (Hébreux 2.9, italiques ajoutés)

La couronne d'épines contient un autre symbole : quand Adam et Ève ont péché et entraîné le mal et la malédiction sur le monde, un des éléments de la malédiction de Dieu sur l'humanité était le suivant : « le sol est maudit à cause de toi. C'est avec peine que tu en tireras ta nourriture tous les jours de ta vie. Il te produira des ronces et des chardons. » (Genèse 3.17-18, italiques ajoutés) Les soldats romains ont inconsciemment fabriqué à partir d'un des objets de la malédiction une couronne pour celui qui les en délivrerait. « Christ nous a rachetés de la malédiction de la loi en devenant malédiction pour nous, puisqu’il est écrit : Tout homme pendu au bois est maudit. » (Galates 3.13) Christ, par son sacrifice propitiatoire parfait, nous a délivrés de la malédiction du péché symbolisée par l'épine. La couronne d'épines, à la base un objet de moquerie, s'est avérée être un excellent symbole de qui il est et de ce qu'il a accompli.

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