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Question

Qu'est-ce que le continuationnisme ? Qu'est-ce qu’un continuationniste ?

Réponse


Veuillez noter qu'en tant que mouvement, GotQuestions.org n'est pas en accord avec le continuationnisme. L'article ci-dessous est écrit par quelqu’un adhérant au continuationnisme. Nous avons pensé qu'il serait utile d'avoir un article qui présente le continuationnisme de manière positive, car il est toujours bon que nos points de vue soient remis en question, ce qui nous motive à étudier davantage les Écritures pour nous assurer que nos croyances sont solides sur le plan biblique.

Le continuationnisme est la théorie selon laquelle tous les dons spirituels, y compris les guérisons, les langues et les miracles, sont toujours en vigueur aujourd'hui, tout comme ils l'étaient à l'époque de l'église primitive. Un continuationniste croit que les dons spirituels ont « continué » à se manifester sans relâche depuis le jour de la Pentecôte et que l'église d'aujourd'hui a accès à tous les dons spirituels mentionnés dans la Bible.

Lorsque le Saint-Esprit est venu comme Jésus l'avait promis (Actes 1 :8 ; 2 :1-4), il s’est installé chez les croyants et les a dotés de dons surnaturels qui leur ont permis de servir Dieu avec puissance et efficacité. Ces dons spirituels sont énumérés dans Romains 12 :6-8, Éphésiens 4 :11, et 1 Corinthiens 12 :7-11, 28, et le continuationnisme soutient que tous ces dons se poursuivent encore aujourd'hui. Ces dons varient d'une personne à l'autre selon la volonté de l'Esprit (1 Pierre 4 :10). 1 Corinthiens 12 :4-6 dit : « Il y a différentes sortes de dons, mais c'est le même Esprit qui les distribue. Il y a différentes sortes de service, mais le même Seigneur. Il y a différentes sortes de travail, mais dans tous et en chacun c'est le même Dieu qui agit ». Les continuationnistes maintiennent qu'il n'y a aucune preuve dans les Écritures qu'aucun de ces dons spirituels ne soit plus à l'œuvre.

Le point de vue opposé est appelé cessationisme, qui enseigne que certains des dons ont « cessé » et nesont plus en vigueur aujourd'hui. La question du cessationnisme n'est pas de savoir si des dons sont encore accordés, mais lesquels. Les cessationnistes invoquent des versets tels que 1 Corinthiens 13 :10 et le fait que les dons miraculeux semblent être étroitement liés au ministère des apôtres et à la confirmation de la révélation de Dieu (Actes 2 :22 ; 14 :3 ; 2 Corinthiens 12 :12) pour prouver que les dons miraculeux de l'Esprit ont cessé.

Comme avec toute doctrine, il y a des extrêmes de chaque côté. Certains cessationnistes croient que tous les dons spirituels ont cessé à la fin de l'ère apostolique. Un cessationnisme moins extrême soutient que seuls les « dons de signes » (guérison, miracles et langues) ont cessé. Du côté du continuationnisme extrême, il y a ceux qui enseignent que les langues doivent toujours accompagner le salut ou le remplissage du Saint-Esprit. L'accent peut également être mis à tort sur les dons plutôt que sur la personne de Jésus-Christ. Certains prétendent même que tout croyant peut être doté de tous les dons miraculeux s'il a suffisamment de foi. Mais ce concept est clairement réfuté dans 1 Corinthiens 12 :11, qui dit que l'Esprit « les distribue à chacun en particulier, comme il le veut ». Paul a traité de cette même question au sein de l'église corinthienne : « Tous font-ils des miracles ? Tous ont-ils des dons de guérison ? Tous parlent-ils en langues ? » (1 Corinthiens 12 :29-30). La réponse à ces questions rhétoriques est non.

Les continuationnistes croient que l'instruction biblique sur les dons spirituels est aussi pertinente aujourd'hui qu'elle l'était lorsqu'elle a été écrite. Ils affirment qu'il n'y a aucune raison scripturale de croire le contraire et que la charge de la preuve incombe aux cessationnistes. Les croyants des deux camps peuvent accepter de ne pas être d'accord, mais chacun devrait garder à l'esprit la prière de Jésus dans Jean 17:22-23 : « que tous soient un, comme toi, Père, tu es en moi, et comme je suis en toi, afin qu’eux aussi soient un en nous, pour que le monde croie que tu m’as envoyé ». Qu'ils soient continuationnistes ou cessationnistes, tous les croyants nés de nouveau font partie du corps du Christ (1 Corinthiens 12 :27). Lorsque nous permettons à une question non fondamentale de causer des divisions et des dissensions, nous ne tenons pas compte d'une chose importante pour notre Seigneur.

Ajout à propos des arguments cessationnistes courants et les réponses des continuationnistes

Les chrétiens qui prétendent que le cessationnisme n'a aucun fondement biblique sont parfois appelés « continuationnistes ». Ces croyants considèrent que leur position est cohérente d'un point de vue biblique et que le cessationnisme est sans fondement biblique. Voici quelques arguments courants en faveur du cessationnisme et les réponses des continuationnistes :

1. Les Écritures

Les cessationnistes citent souvent 1 Corinthiens 13:8-10 pour soutenir l'idée que certains dons ont cessé lorsque « le parfait » est arrivé. Certains pensent que « le parfait » fait référence à l'achèvement de la Bible. Cette position soutient qu'une fois la Bible achevée, il n'y avait plus besoin d'œuvres miraculeuses du Saint-Esprit au travers des croyants. Cependant, le verset 12 clarifie l'identité de ce « parfait » : « Aujourd'hui nous voyons au moyen d'un miroir, de manière peu claire, mais alors nous verrons face à face; aujourd'hui je connais partiellement, mais alors je connaîtrai complètement, tout comme j'ai été connu ». Puisque nous ne pouvons pas voir la Bible face à face, et qu'elle ne peut pas non plus nous « connaître », les continuationnistes considèrent ce passage comme une référence à la seconde venue de Jésus. À ce moment-là, il n'y aura plus besoin des dons du Saint-Esprit, y compris le don de la connaissance (verset 8), car nous serons en présence physique de Jésus lui-même.

Un autre verset souvent cité est 2 Corinthiens 12 :12. Les cessationnistes soutiennent que les donsmiraculeux tels que les langues, la guérison, la prophétie et les miracles étaient limités aux apôtres pour valider leur autorité. Cependant, la Bible contient des récits de non-apôtres de l'Église primitive qui ont accompli des miracles et des guérisons, comme Étienne (Actes 6 :8) et Philippe (Actes 8 :6-7). Les dons de langues et de prophétie étaient répandus parmi tous ceux qui étaient remplis du Saint-Esprit (Actes 10 :46 ; 19 :6 ; 1 Corinthiens 14 :5, 39 ; Galates 3 :5). Paul a inclus ces dons miraculeux lorsqu'il s'est adressé à l'église de Corinthe (1 Corinthiens 12 :4-11, 28). Le continuationnisme soutient que si les langues, les guérisons et les miracles étaient limités aux apôtres, ces dons n'auraient pas été inclus dans les instructions de Paul aux églises plusieurs années après la Pentecôte. Paul a déclaré : « Je désire que vous parliez tous en langues, mais encore plus que vous prophétisiez » (1 Corinthiens 14 :5). Nous pouvons en déduire que Paul ne considérait pas ces dons comme limités aux apôtres. Les manifestations extraordinaires de puissance dont les apôtres ont fait preuve (Actes 15 :12) peuvent être dues au fait que Jésus lui-même avait donné ce pouvoir aux douze en tant que ses uniques messagers (Luc 9 :1). Leurs capacités à faire des miracles n'étaient pas nécessairement en lien avec les dons spirituels qui s'appliquaient à tous les croyants remplis de l'Esprit.

2. Les termes

Le terme « dons de signes » est souvent utilisé pour indiquer que Dieu a donné certaines capacités aux apôtres comme « signes » pour authentifier leur statut d'apôtre. Certains théologiens ont contesté ce terme, affirmant que si la Bible parle des signes d'un véritable apôtre, elle n'indique pas que certains dons spirituels sont un signe qui indique l'apostolat. Les continuationnistes croient que lorsque le Nouveau Testament fait référence aux « signes », il indique que des capacités surnaturelles sont données par Dieu à qui il veut afin d'accomplir son dessein (Exode 7 :3 ; Romains 15 :18-19 ; Hébreux 2 :4 ; 1 Corinthiens 12 :11). Le terme « dons de signes » n'est jamais utilisé comme une catégorie distincte des dons du Saint-Esprit.

Le terme de prophétie est un autre terme qui a donné lieu à des désaccords. Les cessationnistes citent comme exemples certains continuationnistes qui assimilent leurs révélations personnelles à l'Écriture. Cependant, la majorité des continuationnistes sont d'accord avec les cessationnistes sur le fait qu'aucune autre révélation donnée aux êtres humains ne sera jamais comparable au canon complet des Écritures. Cependant, les continuationnistes ne voient rien dans les Écritures qui indique que le Dieu de nature relationnelle qui nous a donné les Écritures ne communique plus avec son peuple. Le don de prophétie peut impliquer de dire la vérité sur la parole de Dieu, mais il peut aussi inclure une révélation surnaturelle que Dieu donne à ses serviteurs pour avoir un impact profond sur les autres. L'apôtre Paul encourageait l'église à « désirer ardemment les dons de l'Esprit, surtout la prophétie » (1 Corinthiens 14 :1).

3. Le parler en langues

Le sujet du parler en langues a été une source de malentendus pour de nombreux chrétiens. Son utilisation abusive et inappropriée dans certains milieux a alimenté la conviction des cessationnistes que ce don n'est ni actif ni nécessaire. Certains attribuent même ce phénomène à une activité démoniaque ou à une hystérie émotionnelle. Ils estiment également que, si les langues étaient encore un don légitime, chaque missionnaire recevrait ce don et éviterait ainsi des années d'études linguistiques.

En réaction, les continuationnistes reconnaissent qu'une partie de ce qui est prétendument inspiré par l'Esprit n'est rien d'autre que du sensationnalisme alimenté par l'émotion. Satan et les êtres humains déchus ont toujours contrefait les œuvres miraculeuses de Dieu et le font encore (Exode 7 :10-11 ; Actes 8 :9, 11 ; Apocalypse 13 :14). Cependant, la possibilité d'une contrefaçon ne remet pas en cause l'existence d'une expérience authentique. Dans Actes 16 :16, Paul et Silas ont été harcelés par une jeune fille possédée par un démon et dotée du don de prophétie. Le fait que sa capacité surnaturelle venait de Satan et non de Dieu n'a pas conduit Paul à en conclure que tous les dons de prophétie viennent du diable (1 Corinthiens 14 :1). Dans Matthieu 7 :21-23, Jésus a prédit que plusieurs prétendront le connaître parce qu'ils feront des miracles en son nom. Le fait qu'il y a ait des imposteurs n'implique pas que tous ceux qui font des miracles sont des imposteurs.

Les continuationnistes suggèrent qu'une partie de la confusion sur ce sujet vient du fait qu'il peut y avoir deux sortes de « langues » dont il est question dans les Actes et les lettres aux Corinthiens. Le don qui est survenu le jour de la Pentecôte a permis aux apôtres de parler dans les langues comprises par les personnes présentes à cette occasion. Cela a permis à l'Évangile de se répandre rapidement dans toute la région (Actes 2 :6-8). Cependant, dans 1 Corinthiens 14, Paul semble parler d'un objectif différent pour les langues. L'ensemble du quatorzième chapitre est une instruction à l'église sur les objectifs et les usages de ce don, dont l'un peut être d'adorer Dieu (1 Corinthiens 14 :2, 14-16, 28).

Le soutien biblique de cette opinion se trouve dans Actes 10 :45-46, lorsque Corneille reçut le SaintEsprit. Il a commencé à louer Dieu en langues, même si personne n'était présent et n'avait besoin d'entendre l'Évangile dans d'autres langues. Un autre exemple se trouve dans les Actes 19, 6-7. Douze hommes d'Éphèse ont reçu le Saint-Esprit et se sont mis à parler en langues, bien que personne ne soit présent pour les entendre. L'église de Corinthe incluait régulièrement le parler en langues dans ses services de culte, sans que rien n'indique qu'il y avait toujours des personnes présentes qui avaient besoin d'entendre un message dans leur langue.

Dans 1 Corinthiens 14 :28, Paul poursuit son instruction sur l'utilisation des langues dans le culte communautaire : « S'il n'y a pas d'interprète, qu'on se taise dans l’Église et qu'on parle à soi-même et à Dieu ». Cela semble impliquer que les langues peuvent aussi être un moyen de prier « en esprit », ce qui donne une autre perspective à des passages tels que 1 Corinthiens 14 :14-15 et 28, Romains 8 :26, Éphésiens 6 :18 et Jude 1 :20. Paul n'a jamais réprimandé les Corinthiens pour avoir utilisé ce don (1 Corinthiens 14 :39), mais seulement pour l'avoir mal utilisé et avoir créé le chaos (versets 23 et 39). Le quatorzième chapitre se termine par l'instruction de Paul de ne pas « empêcher de parler en langues. Mais que tout se fasse convenablement et avec ordre » (1 Corinthiens 14 :39-40).

4. L'histoire de l'Église

Le cessationnisme revendique un soutien historique, affirmant que rien n'indique que les dons miraculeux se soient poursuivis après la mort des apôtres. Cependant, les continuationnistes soutiennent que les archives de l'Église traduisent un avis différent. Ils citent les exemples suivants :

- Justin Martyr (100-165 ap. J.-C.), historien de l'Église primitive, a déclaré que « les dons prophétiques demeurent parmi nous jusqu'à l'époque actuelle. Il est maintenant possible de voir parmi nous des femmes et des hommes qui possèdent les dons de l'Esprit de Dieu ».

- Irénée (125-200 ap. J.-C.) a dit : « Nous entendons aussi beaucoup de frères dans l'Église qui possèdent des dons prophétiques et qui, par l'Esprit, parlent toutes sortes de langues. [...] Des morts ont même étéressuscités, et sont restés parmi nous pendant de nombreuses années ».

- Novatien (210-280 apr. J.-C.) a dit : « C'est lui [le Saint-Esprit] qui place les prophètes dans l'Église, instruit les enseignants, guide les langues, donne des pouvoirs et des guérisons, fait des œuvres merveilleuses ».

- Augustin (AD 354-430) est souvent cité comme un père de l'église primitive ayant d'abord rejeté l'idée du continuationnisme. C'était vrai au début. Cependant, plus tard dans sa vie, il a été tellement marqué par les guérisons et les miracles qu'il a lui-même observés qu'il a écrit dans La Cité de Dieu : « Je suis tellement pressé par la promesse de terminer cet ouvrage que je ne peux pas enregistrer tous les miracles que j'ai connus ».

Des chercheurs bibliques plus récents tels que John Wesley, A. W. Tozer, R. A. Torrey et J. P. Moreland sont également convaincus que tous les dons de l'Esprit sont encore actifs dans le monde d'aujourd'hui, et ils opèrent en fait dans ertains d'entre eux.

5. Arguments tirés du silence

Les cessationnistes font remarquer que seules les premières lettres de Paul contiennent des références aux dons miraculeux. Les épîtres ultérieures, telles que les Éphésiens, n'en font pas mention. Ils en concluent que ces dons ont dû « s'éteindre » après l'établissement de l'Église. Cependant, les continuationnistes font remarquer qu'il s'agit là d'un argument tiré du silence, ce qui est un sophisme logique. L'absence de référence à un sujet n'implique en aucun cas que l'instruction précédente ait changé. Cela peut signifier que les dons miraculeux ne causaient pas de perturbations à Éphèse comme à Corinthe, et que d'autres sujets étaient plus dignes de l'attention de Paul. Les listes de dons que l'on trouve dans Romains 12 :6-9, 1 Corinthiens 12 :4-11 et 1 Pierre 4 :10-11 ne sont pas identiques et n'ont peut-être pas été rédigées de manière exhaustive.

Les spécialistes bibliques abondent des deux côtés de cette problématique. Le cessationnisme soutient que la Parole de Dieu inspirée est tout ce dont nous avons besoin pour vivre comme le Christ le désire. Les continuationnistes affirment que le Saint-Esprit, qui a été déversé en Actes 2, poursuit son œuvre, avec tous les dons surnaturels mentionnés dans l'Écriture. David Martyn Lloyd-Jones, un théologien du 19ème siècle souvent cité comme un partisan du cessationnisme, déclare ceci : « Chaque chrétien devrait toujours rechercher le meilleur et le plus élevé. Nous ne devrions jamais nous contenter de moins que ce qui est décrit comme possible pour un chrétien dans le Nouveau Testament ». À cela, les deux parties pourraient conclure : « Amen ».

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