Que dois-je rechercher dans une église ?


Question : « Que dois-je rechercher dans une église ? »

Réponse :
Pour savoir ce que nous devons rechercher dans une église locale, nous devons d'abord comprendre le dessein de Dieu pour l’Église, le corps de Christ, en général. Celui-ci est basé sur deux vérités fondamentales : d'abord, « l’Église du Dieu vivant [est le] pilier et [le] soutien de la vérité » (1 Timothée 3.15) ; ensuite, Christ seul est la tête de l'Église (Éphésiens 1.22, 4.15, Colossiens 1.18).

Pour ce qui est de la première de ces vérités, l’Église locale doit être entièrement soumise à la Bible, Parole de Dieu. Elle est notre seule autorité infaillible en matière de foi et de vie (2 Timothée 3.15-17). Par conséquent, nous devons chercher une église qui prêche l’Évangile, condamne le péché, adore Dieu de tout son cœur, enseigne sa Parole et nous permet de servir les autres. Voyons le modèle de l’Église primitive, en Actes 2.42-47 : « Ils persévéraient dans l'enseignement des apôtres, dans la communion fraternelle, dans la fraction du pain et dans les prières. […] Ils rompaient le pain dans les maisons et ils prenaient leur nourriture avec joie et simplicité de cœur. Ils louaient Dieu et avaient la faveur de tout le peuple. Le Seigneur ajoutait chaque jour à l'Église ceux qui étaient sauvés. »

Pour ce qui est de la première de ces vérités, l'assemblée locale doit reconnaître l'autorité suprême de Christ en matière de foi et de vie. Aucun homme, qu'il soit pasteur, prêtre ou pape, n'est le chef de l’Église. Les hommes sont mortels ; dès lors, comment l’Église vivante du Dieu vivant peut-elle avoir un chef mort ? C'est impossible. Christ est l'autorité suprême de l’Église et tous les ministères et dons, ainsi que l'ordre, la discipline et le culte, dépendent de sa souveraineté, selon les Écritures.

Une fois ces fondements posés, tout le reste (lieu de culte, forme de la louange, activités, programmes, emplacement, etc.) n’est qu'une question de préférence personnelle. Un peu de recherche est requise avant d'aller dans une église : examinez attentivement sa confession de foi, sa présentation, les textes relatifs à la mission et tout ce qui est susceptible de vous donner un meilleur aperçu de son fonctionnement. Beaucoup d'églises ont un site Internet qui permet de découvrir ce qu'elles croient concernant la Bible, Dieu, la Trinité, Jésus-Christ, le péché et le salut.

Prenez ensuite le temps de visiter les églises qui semblent correspondre à ces critères fondamentaux. Il peut être utile d'assister à deux ou trois cultes dans chacune d'elles. Examinez leur documentation à destination des visiteurs, surtout leur confession de foi, en fonction des principes ci-dessus : la Bible fait-elle autorité ? Christ, le chef de l’Église, est-il exalté ? L'accent est-il mis sur la formation de disciples ? avez-vous adoré Dieu ? de quels ministères cette église dispose-t-elle ? la prédication était-elle biblique et évangélique ? Et la communion fraternelle ? Vous devez aussi vous sentir à l'aise : a-ce été le cas ? Cette assemblée est-elle composée de vrais adorateurs ?

Enfin, souvenons-nous qu'aucune église n'est parfaite. La meilleure des églises reste remplie de pécheurs sauvés, qui vivent dans un état de tension permanente entre la chair et l'Esprit. N'oublions pas non plus l'importance de la prière : demander à Dieu de vous guider dans le choix d'une église est crucial pour prendre la bonne décision.

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