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Question

Comment un croyant devrait-il réagir aux caractéristiques de Dieu ?

Réponse


Dieu se révèle aux croyants par sa Parole (la Bible) et par son Fils (Jésus). Plus nous étudions la Bible, plus nous comprenons les caractéristiques de Dieu, les qualités qu'il possède. En tant que mortels, nous luttons pour saisir la puissance et la majesté de Dieu qui a créé le temps, l'espace, la matière et toute vie. « Autant le ciel est élevé au-dessus de la terre, autant les voies que je vous ai prescrites sont élevées au-dessus de vos voies, et autant mes pensées sont élevées loin au-dessus des vôtres » (Ésaïe 55 :9).

Dans cet article, nous nous concentrerons sur trois caractéristiques clés de Dieu et la réponse du croyant à chacune d’entre elles.

La caractéristique la plus importante de Dieu est probablement Sa sainteté. Ésaïe 6 :3 et Apocalypse 4 :8 décrivent la triple force de la sainteté de Dieu : « Saint, saint, saint est le Seigneur Dieu, le Tout-Puissant, celui qui était, qui est et qui vient ». Ce n'est que lorsqu'une personne entrevoit la sainteté de Dieu et le met en perspective avec le péché humain qu'il y a un véritable espoir de repentance. Lorsque nous réalisons la terrible conséquence du péché et considérons que le Fils de Dieu sans péché a subi notre punition, cela nous met à genoux. Nous restons sans voix face à la sainteté de Dieu, frappés de stupeur par le respect qu'une telle sainteté exige. Comme Job, nous pouvons dire : « Je ne fais pas le poids. Que pourrais-je te répondre ? Je mets la main sur ma bouche » (Job 40 :4). Comprendre la sainteté de Dieu nous fait apprécier sa compassion (2 Corinthiens 1 :3), sa miséricorde (Romains 9 :15), sa grâce, et son pardon (Romains 5 :17) envers nous. « Si tu tenais compte de nos fautes, Éternel, Seigneur, qui pourrait subsister ? Mais le pardon se trouve auprès de toi afin qu’on te craigne » (Psaume 130 :3-4).

La caractéristique de Dieu qui nous est la plus chère est peut-être son amour. L'amour requiert une relation, et tout au long de l'éternité, le Père, le Fils et le Saint-Esprit ont existé ensemble en lien les uns avec les autres. Dieu nous a créés à son image, et nous avons été créés pour vivre en relation avec lui (Genèse 1 :27 ; Romains 1 :19-20). L'étendue de l'amour de Dieu est telle qu'il a envoyé son Fils unique pour nous racheter de nos péchés. « Voici comment nous avons connu l'amour : Christ a donné sa vie pour nous ; nous aussi, nous devons donner notre vie pour les frères et sœurs » (1 Jean 3 :16). « Dieu est amour (…), nous l’aimons parce qu’il nous a aimés le premier » (1 Jean 4 :16-19). Dieu a fourni la solution pour résoudre le problème du péché en la personne de Jésus Christ. Jésus est venu prendre notre punition pour notre péché et satisfaire ainsi la justice de Dieu (Jean 1 :1-5, 14, 29). Sur le Mont du Calvaire, l'amour parfait et la justice parfaite de Dieu se sont rencontrés. Lorsque nous parvenons à saisir le grand amour de Dieu, nous répondons par l'humilité, la repentance et un amour réciproque. Comme le roi David, nous prions pour que Dieu crée en nous un cœur pur et un esprit ferme (Psaume 34 :18 ; 51 :10, 17). Dieu vit dans un lieu élevé et saint, mais avec Lui il y a des croyants repentants et humbles d'esprit (Ésaïe 57 :15).

Enfin, nous étudierons la souveraineté de Dieu (Psaume 71 :16 ; Ésaïe 40 :10). Dieu est éternel, d'éternité en éternité (Psaume 90 :2). Il est la source de toute vie (Romains 11 :33-36). Il est indépendant de sa création (Actes 17 :24-28). Abraham, Samuel, Ésaïe, Daniel et David ont tous reconnu Dieu comme leur Souverain Seigneur : « Béni sois-tu d'éternité en éternité, Éternel, Dieu de notre ancêtre Israël ! A toi, Éternel, sont la grandeur, la puissance et la splendeur, l'éternité et la gloire, car tout ce qui est dans le ciel et sur la terre t'appartient. A toi, Éternel, sont le règne et l’autorité suprême ! C'est de toi que viennent la richesse et l’honneur, c'est toi qui domines sur tout, c'est dans ta main que sont la force et la puissance, et c'est ta main qui a le pouvoir de tout agrandir et de tout fortifier. Maintenant, notre Dieu, nous te louons et nous célébrons ton nom glorieux » (les mots de David dans 1 Chroniques 29:10-13). Le croyant honore le souverain Seigneur qui nous a rachetés et il se soumet volontiers à Lui (Jacques 4 :7 ; Jude 1 :4).

Le roi David a d’ailleurs résumé de manière éloquente les caractéristiques de Dieu : « L’Éternel règne, il est revêtu de majesté. L’Éternel a la force en guise de vêtement, en guise de ceinture. Aussi, le monde est ferme, il n’est pas ébranlé. Ton trône est établi depuis longtemps, tu existes de toute éternité. Plus encore que la voix des grandes eaux, des flots puissants de la mer, l’Éternel est puissant dans les lieux célestes. Tes instructions sont entièrement vraies ; la sainteté convient à ta maison, Éternel, jusqu’à la fin du monde » (Psaume 93 :1-2;4-5).

Quelques hommes de foi ont eu le privilège de faire l'expérience de la présence de Dieu, d’entendre Dieu leur parler directement. Voici comment certains d'entre eux ont répondu :

- Moïse a demandé à voir la gloire du Seigneur, et le Seigneur a accepté de faire passer toute sa bonté devant lui. « Quand ma gloire passera, je te mettrai dans le creux du rocher et je te couvrirai de ma main, jusqu’à ce que j’aie passé. Puis je retirerai ma main et tu me verras de dos, mais ma face ne pourra pas être vue » (Exode 33 :22-23). La réponse de Moïse fut de se prosterner et de se mettre en adoration (Exode 34 :6-8). Comme Moïse, celui qui espérera en Dieu se prosternera et l’adorera, rempli de crainte en contemplant la gloire que représente notre Dieu.

- Job n'a jamais perdu sa foi en Dieu, même dans les circonstances les plus déchirantes qui l'ont mis à l'épreuve. « Même s’il me tuait, je continuerais à espérer en lui. Oui, je défendrai ma conduite devant lui » (Job 13:15). Job a été complètement réduit au silence par Dieu quand il lui a parlé en dehors de la tempête. Job avoua qu'il parlait de choses qu'il ne pouvait pas comprendre, de choses trop merveilleuses pour qu'il en ait connaissance. « C'est pourquoi je me condamne et je reconnais mes torts sur la poussière et sur la cendre » (Job 42:6). Comme Job, notre réponse à Dieu devrait être humble obéissance, confiance et soumission à sa volonté, que nous la comprenions ou non.

- Ésaïe a eu une vision de Dieu assis sur son trône et de séraphins qui s’écriaient : « Saint, saint, saint est l’Éternel, le maître de l’univers! Sa gloire remplit toute la terre! » (Ésaïe 6:3). Cette vision était si bouleversante qu’Ésaïe s'écria : « Malheur à moi! Je suis perdu, car je suis un homme aux lèvres impures, j'habite au milieu d'un peuple aux lèvres impures et mes yeux ont vu le roi, l’Éternel, le maître de l’univers » (Ésaïe 6 :5, voir Ésaïe 6 :1-5). Ésaïe réalisa qu’il était un pécheur dans la présence du Dieu Saint, et sa réponse n’a été que repentance. La vision qu’a eue Jean du trône de Dieu dans les cieux lui inspirait une grande crainte. Jean tomba comme mort aux pieds du Seigneur glorifié (Apocalypse 1 :17-18). Comme Ésaïe et Jean, nous sommes humiliés en présence de la majesté de Dieu.

Il y a bien d'autres caractéristiques de Dieu qui sont révélées dans la Bible. La fidélité de Dieu nous pousse à lui faire confiance. Sa grâce suscite en nous la gratitude. Son pouvoir incite à la crainte. Sa connaissance nous amène à lui demander la sagesse (Jacques 1 :5). Ceux qui connaissent Dieu se conduiront dans la sainteté et l'honneur (1 Thessaloniciens 4 :4-5).

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