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Question

Qu’implique le fait que le canon soit complet?

Réponse


Le canon des Écritures désigne tous les livres de la Bible chrétienne et des Écritures hébraïques qui, ensemble, constituent la Parole de Dieu entière et divinement inspirée. Seuls les livres du canon sont considérés comme faisant autorité en matière de foi et de pratique. L'idée d'un canon complet est que la Bible est terminée ; aucun autre livre n'y est ajouté. Dieu a fini de s'exprimer.

Le canon des Écritures a été déterminé par Dieu, et non par les hommes. Il est important de faire cette distinction. Les livres admis n'ont pas été considérés comme inspirés parce que les hommes ont déterminé qu'ils devaient faire partie du canon ; ils ont été inclus dans le canon parce que Dieu les a inspirés au moment où ils ont été écrits. Le peuple de Dieu n'a fait que découvrir ou reconnaître le canon. Le processus de découverte a commencé avec les spécialistes et rabbins juifs et a été finalisé par l'Église chrétienne primitive à la fin du quatrième siècle.

Le développement d'un canon complet de l'Écriture s'est formé au fur et à mesure que l'Église primitive a examiné ce qui était divinement inspiré. D'un point de vue humain, le processus s'est déroulé de manière imparfaite, mais c'est finalement le plan souverain de Dieu qui a prévalu.

Aujourd'hui, les protestants incluent 66 livres de l'Ancien et du Nouveau Testament dans le canon. Les catholiques romains et certaines églises orthodoxes orientales y ajoutent des écrits supplémentaires connus sous le nom d'Apocryphes, un ensemble de livres qui ne sont pas considérés comme faisant autorité ou divinement inspirés dans le judaïsme et le christianisme protestant.

La conséquence la plus importante d'un canon complet est que des livres supplémentaires ne peuvent être ajoutés à la Bible et qu'aucun des livres qui y sont actuellement inclus ne peut en être supprimé. Dieu a dit ce qu'il avait à dire.

Un canon fermé implique que d'autres livres religieux prétendument inspirés par Dieu doivent être rejetés comme des contrefaçons. Le Livre de Mormon, le Coran, les Védas, "La Grande Controverse" et "Science et santé avec la clef des Écritures" sont tous des œuvres d'hommes et de femmes et non le résultat du Saint-Esprit de Dieu.

Un canon complet implique également qu'il n'y a pas d'apôtres ou de prophètes aujourd'hui recevant de nouveau message de Dieu. L'Église est aujourd'hui dotée d'enseignants et de prédicateurs de la Parole, mais quiconque prétend recevoir une nouvelle révélation de Dieu, présente son message comme divinement inspiré ou s'arroge une autorité équivalente à celle de la Bible, égare les gens. Malheureusement, nombreux sont ceux qui, dans l'Église, prêtent attention aux rêves et aux visions partagés du haut de la chaire et à ceux qui prétendent à tort que Dieu leur a communiqué une nouvelle révélation.

Mais que se passerait-il si un livre véritablement prophétique était découvert aujourd'hui ? Et si l'on trouvait une lettre perdue écrite par l'apôtre Paul ? Même si une autre épître était trouvée, et que l'on pouvait vérifier qu'elle est bien de Paul, elle ne serait pas ajoutée au canon des Écritures. Nous supposons que Paul a écrit de nombreuses lettres à divers groupes au cours de son ministère, mais que si la plupart d'entre elles n'ont pas été conservées, c'est que Dieu l'a voulu ainsi (voir 2 Corinthiens 7:8 pour une référence possible à une lettre non canonique).

L'épître de Jude, l'un des derniers livres à avoir été inclus dans le canon avant sa fermeture, dit : "Chers amis, alors que j’avais le vif désir de vous écrire au sujet du salut qui nous est commun, j’ai été contraint de vous envoyer cette lettre afin de vous encourager à combattre pour la foi transmise aux saints une fois pour toutes" (Jude 1:3). Le mot "foi" dans ce passage fait référence à la somme de ce que les chrétiens croient, à tous les enseignements des apôtres, ou à l'ensemble des croyances chrétiennes. En d'autres termes, tout ce que nous croyons dans la foi chrétienne a déjà été livré ou révélé aux saints par les apôtres et les prophètes. À travers les Écritures, Dieu nous a donné un ensemble final et complet de connaissances pour vivre la foi chrétienne.

Un canon ouvert permettrait d'ajouter des livres ou des passages des Écritures à la Bible par le biais d'une révélation continue ou permanente. Pouvoir ajouter des livres au canon reviendrait à dire que la Bible actuelle est incomplète.

Proverbes 30:5-6 nous met en garde de ne pas ajouter aux paroles de Dieu : "Toute parole de Dieu est pure. Il est un bouclier pour ceux qui cherchent refuge en lui. N'ajoute rien à ses paroles! Il te reprendrait et tu apparaîtrais comme un menteur."

Le Deutéronome 4:2 nous avertit de ne pas ajouter ou retrancher des commandements de Dieu : "Vous n'ajouterez ni n’enlèverez rien à ce que je vous prescris; vous garderez les commandements de l'Eternel, votre Dieu, tels que je vous les prescris" (voir aussi Deutéronome 12:32).

À la fin du livre de l'Apocalypse, le dernier livre de la Bible, nous lisons un avertissement similaire : "Je le déclare à toute personne qui écoute les paroles de prophétie de ce livre: si quelqu'un y ajoute quelque chose, Dieu lui ajoutera les fléaux décrits dans ce livre; 19 et si quelqu'un enlève quelque chose aux paroles du livre de cette prophétie, Dieu enlèvera sa part de l'arbre de la vie et de la ville sainte décrits dans ce livre" (Apocalypse 22:18-19).

Reconnaître un canon clos signifie accepter l'idée que Dieu a déjà révélé tout ce que ses enfants ont besoin de savoir. Cela signifie également que tout ce qu'il a révélé dans les Écritures est divinement inspiré. Rien ne devrait être ajouté, et rien ne devrait être enlevé ou ignoré.

Un canon complet ne signifie pas que Dieu a cessé de se révéler aux hommes d'aujourd'hui, mais qu'il n'y aura pas de nouvelle révélation de la vérité en dehors de ce qu'il a déjà révélé à l'Église dans la Bible. Dieu a placé dans le canon fermé de l'Écriture tout ce que nous avons besoin de savoir sur Lui-même, et sur ce que nous sommes, comment nous devons vivre, et ce qui arrivera dans le futur (voir 2 Timothée 3:16).

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