Quelle est la raison d’être de l’Église ?



 


Question : « Quelle est la raison d’être de l’Église ? »

Réponse :
Actes 2.42 pourrait être considéré comme le cahier de charges de l’Église : « Ils persévéraient dans l’enseignement des apôtres, dans la communion fraternelle, dans la fraction du pain et dans les prières. » D’après ce verset, voici quels devraient être les objectifs et les activités de l’Église :

(1) enseigner la doctrine biblique,

(2) offrir un espace de communion pour les croyants,

(3) partager la Cène du Seigneur et

(4) prier.

L’Église doit enseigner la doctrine biblique pour que nous puissions être affermis dans la foi. Éphésiens 4.14 nous dit : « Ainsi, nous ne serons plus de petits enfants, ballottés et emportés par tout vent de doctrine, par la ruse des hommes et leur habileté dans les manœuvres d’égarement. » L’Église doit être un lieu de communion, où les chrétiens peuvent dévouer leur attention les uns aux autres et s’honorer les uns les autres (Romains 12.10), s’instruire les uns les autres (Romains 15.14), être bons et compatissants les uns envers les autres (1 Thessaloniciens 5.11) et, surtout, s’aimer les uns les autres (1 Jean 3.11).

L’Église doit être un lieu où les croyants peuvent partager le repas du Seigneur, en mémoire de la mort du Christ et de son sang versé pour nous (1 Corinthiens 11.23-26). La « fraction du pain » (Actes 2.42) implique aussi l’idée de repas communautaires, un autre exemple de communion fraternelle au sein de l’Église. Enfin, le denier objectif de l’Église selon Actes 2.42 est la prière. L’Église doit encourager à, enseigner et pratiquer la prière. Philippiens 4.6-7 nous exhorte : « Ne vous inquiétez de rien, mais en toute chose faites connaître vos besoins à Dieu par des prières et des supplications, dans une attitude de reconnaissance. Et la paix de Dieu, qui dépasse tout ce que l’on peut comprendre, gardera votre cœur et vos pensées en Jésus-Christ. »

Une autre mission de l’Église est d’annoncer l’Évangile du salut par Jésus-Christ (Matthieu 28.18-20, Actes 1.8). L’Église est appelée à témoigner fidèlement de l’Évangile, en paroles et en actes. Elle doit être une lumière pour la communauté, montrant à tous le chemin vers notre Sauveur et Seigneur Jésus-Christ. Elle doit à la fois faire connaître l’Évangile et préparer ses membres à l’annoncer (1 Pierre 3.15).

Enfin, Jacques 1.27 cite d’autres objectifs de l’Église : « La religion pure et sans tache devant Dieu notre Père consiste à s’occuper des orphelins et des veuves dans leur détresse et à ne pas se laisser souiller par le monde. » L’Église doit s’occuper de ceux qui sont dans le besoin. Cela ne s’arrête pas à l’annonce de l’Évangile, mais implique de pourvoir aussi aux besoins physiques (nourriture, vêtements et logement) en fonction des besoins. L’Église doit aussi équiper les croyants en Christ des outils dont ils ont besoin pour vaincre le péché et demeurer exempts de la souillure de ce monde, par l’enseignement biblique et la communion fraternelle.

Quelle est donc la raison d’être de l’Église ? Paul l’illustre très bien aux croyants de Corinthe : l’Église, corps de Christ, est les mains, la bouche et les pieds de Dieu dans ce monde. Nous devons faire ce que Jésus-Christ ferait s’il était physiquement présent sur terre. L’Église doit être « chrétienne, » disciple de Christ et à son image.


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