Quel est le sens du baptême d'eau ?


Question : « Quel est le sens du baptême d'eau ? »

Réponse :
Le baptême d'eau symbolise l'entière confiance du croyant en le Seigneur Jésus-Christ et sa dépendance totale de lui, ainsi que son engagement à une vie d'obéissance. Il exprime aussi son unité avec tous les saints (Éphésiens 2.19), avec les membres du corps de Christ dans chaque nation de la terre (Galates 3.27-28). Le baptême d'eau symbolise tout cela et plus encore, mais il ne nous sauve pas : nous ne sommes sauvés que par la grâce, par le moyen de la foi et sans les œuvres (Éphésiens 2.8-9). Nous sommes baptisés sur ordre de notre Seigneur : « Allez [donc], faites de toutes les nations des disciples, baptisez-les au nom du Père, du Fils et du Saint-Esprit. » (Matthieu 28.19)

Le baptême d'eau est réservé aux croyants. Avant d'être baptisés, nous devons prendre conscience que nous sommes pécheurs et avons besoin d'être sauvés (Romains 3.23). Nous devons aussi croire que Christ est mort sur la croix pour nos péchés, qu'il a été enterré et qu'il est ressuscité le troisième jour pour nous garantir une place au ciel (1 Corinthiens 15.1-4). Quand nous nous tournons vers lui et lui demandons de pardonner nos péchés et de devenir notre Sauveur et Seigneur, nous sommes nés de nouveau par la puissance du Saint-Esprit. Nous sommes sauvés pour l'éternité et nous commençons à mourir à nous-mêmes et à vivre pour Christ (1 Pierre 1.3-5). Alors, nous remplissons les critères bibliques pour être baptisés.

Le baptême d'eau est une très belle image de ce que notre Seigneur a fait pour nous. Notre immersion totale dans l'eau symbolise notre enterrement avec lui : nous sommes baptisés dans sa mort sur la croix et ne sommes plus esclaves de notre chair et du péché (Romains 6.3-7). Notre sortie de l'eau symbolise notre résurrection pour une nouvelle vie en Christ, unis à lui pour toujours, nés de nouveau dans la famille de notre Dieu d'amour (Romains 8.16). Le baptême d'eau symbolise aussi la purification spirituelle du salut : comme l'eau lave notre corps, le Saint-Esprit purifie nos cœurs quand nous croyons en Christ.

Le baptême d'eau n'est pas nécessaire au salut, comme le montre l'exemple d'un homme qui a été sauvé sans avoir été baptisé : le brigand sur la croix (Luc 23.39-43). Cet homme a reconnu qu'il était pécheur et accepté Jésus comme son Seigneur alors qu'il était cloué sur une croix à ses côtés. Il lui a demandé de le sauver et a reçu le pardon de ses péchés. Sans avoir été baptisé d'eau, à ce moment-là, il a été baptisé spirituellement dans la mort de Christ avant d'être ressuscité pour la vie éternelle par la puissance de sa Parole (Hébreux 1.3).

Les chrétiens doivent être baptisés, par amour et obéissance à notre Seigneur Jésus (Jean 14.15). Le baptême d'eau par immersion est la forme biblique de baptême, qui représente symboliquement la mort, l'enterrement et la résurrection de Christ.

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