Quelle année Jésus-Christ est-il né ?


Question : « Quelle année Jésus-Christ est-il né ? »

Réponse :
La Bible ne précise pas exactement le jour, ni même l'année où Jésus est né à Bethléhem, mais un examen attentif des détails historiques permet de réduire considérablement l'étendue des possibilités.

Les détails de la naissance de Jésus se trouvent dans les Évangiles. Matthieu 2.1 dit que Jésus est né à l'époque du roi Hérode. On sait que celui-ci est né en 4 av. J.-C. De plus, après que Joseph et Marie aient fui Bethléhem avec leur enfant, Hérode a ordonné que tous les garçons de moins de 2 ans dans la ville et ses environs soient mis à mort. On voit donc que Jésus était âgé de moins de 2 ans au moment de la mort d'Hérode, ce qui permet de situer sa naissance entre 6 et 4 av. J.-C.

Luc 2.1-2 mentionne d'autres éléments à prendre en compte : « À cette époque-là parut un édit de l'empereur Auguste qui ordonnait le recensement de tout l’Empire. Ce premier recensement eut lieu pendant que Quirinius était gouverneur de Syrie. » On sait que César Auguste a régné de 27 av. J.-C. à 14 ap. J.-C.

Quirinius était gouverneur de Syrie pendant la même période et on a des traces d'un recensement incluant la Judée, qui a eu lieu vers 6 av. J.-C. Certains exégètes ne sont pas certains qu'il s'agisse bien du recensement mentionné par Luc, mais il semble que ce soit le cas. On peut en déduire que Christ est probablement né à Bethléhem vers 6-5 av. J.-C.

Luc rapporte d'autres détails qui nous intéressent : « Jésus avait environ 30 ans lorsqu'il commença son ministère. » (Luc 3.23) Jésus a commencé son ministère à l'époque où Jean-Baptiste prêchait dans le désert. Celui-ci a commencé son ministère « la quinzième année du règne de l'empereur Tibère, Ponce Pilate était gouverneur de la Judée, Hérode tétrarque de la Galilée, son frère Philippe tétrarque du territoire de l'Iturée et de la Trachonite, Lysanias tétrarque de l'Abilène, et Anne et Caïphe étaient grands-prêtres » (Luc 3.1-2).

La seule période correspondant à tous ces éléments est 27-29 ap. J.-C. Si Jésus avait « environ 30 ans » vers 27 av. J.-C., il serait donc né entre 6 et 4 av. J.-C. et aurait eu 32 ans environ au début de son ministère.

Qu'en est-il de la date de naissance de Christ ? La tradition du 25 décembre date de bien après l'époque du Nouveau Testament. Les chrétiens ont choisi cette date pour célébrer la naissance de Jésus, mais la date exacte de sa naissance est inconnue.

Nous savons, en revanche, que les données bibliques et historiques dont nous disposons indiquent que Jésus est né de Marie, à Bethléhem de Judée, vers 6-5 av. J.-C. Sa naissance a changé le cours de l'histoire et la vie d'innombrables personnes à travers le monde.

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