Que dit la Bible de l'ange Gabriel ?


Question : « Que dit la Bible de l'ange Gabriel ? »

Réponse :
L'ange Gabriel est un messager que Dieu a chargé de plusieurs messages importants de sa part. Il apparaît à au moins trois personnes dans la Bible : au prophète Daniel (Daniel 8.16), au prêtre Zacharie pour lui annoncer la naissance miraculeuse de Jean-Baptiste (Luc 1.19) et à la vierge Marie pour lui dire qu'elle serait enceinte et aurait un fils (Luc 1.26-38). Le nom de Gabriel signifie : « Dieu est grand ». En tant qu'ange de l'Annonciation, c'est lui qui a annoncé que le Sauveur s'appellerait Jésus (Luc 1.31).

Gabriel apparaît pour la première fois à Daniel afin de lui expliquer une vision que ce prophète a eue (Daniel 8.16). Il avait l'apparence d'un homme (Daniel 8.15, 9.21). Lors de sa deuxième apparition à Daniel, il est venu vers lui « d'un vol rapide, au moment de l'offrande du soir » (Daniel 9.21). Le terme « vol » semble suggérer qu'il avait des ailes, mais ce n'est pas précisé. On voit également que son aspect était certainement terrifiant, puisque Daniel est tombé la face contre terre à sa vue (Daniel 8.17) et a été malade pendant plusieurs jours après leur première rencontre (Daniel 8.27).

Daniel 10 raconte une autre interaction entre le prophète et « quelqu'un qui avait une apparence humaine » (verset 16), mais ce messager n'est pas nommé. Il est tout à fait possible qu'il s'agisse également de Gabriel, puisqu'il dit qu'il est venu l'aider à comprendre sa vision. Le vocabulaire employé permet également d'envisager la possibilité qu'il y avait en fait deux anges : un qui lui parlait et un autre qui le fortifiait pour qu'il puisse répondre (Daniel 10.16, 18). L'ange qui parle fait référence à une bataille dans le monde spirituel : cet ange, dont on peut raisonnablement penser qu'il s'agit de Gabriel, et l'ange Michel, combattaient apparemment une série de princes et chefs démoniaques, notamment le chef du royaume de Perse (verset 13) et le chef de Grèce (verset 20).

Gabriel dit qu'il a été envoyé du ciel en réponse aux prières de Daniel. Il s'est mis en route au moment où celui-ci a commencé à prier (Daniel 10.12), mais il a fait face à des embûches sur son chemin (« le chef du royaume de Perse m'a résisté 21 jours » (Daniel 10.13)), qui ont retardé son arrivée. Ce passage nous offre un aperçu du monde spirituel et des batailles qui ont lieu dans les coulisses du monde. Les saints anges comme Gabriel accomplissent la volonté de Dieu, mais d'autres puissances spirituelles maléfiques leur résistent.

Gabriel a apporté son message au prêtre Zacharie, le père de Jean-Baptiste, au Temple, pendant que celui-ci effectuait son service sacerdotal. Il lui est apparu à droite de l'autel de l'encens (Luc 1.11), un symbole de prière, pour lui annoncer que ses prières avaient été exaucées (verset 13) : Élisabeth, sa femme stérile, serait enceinte et aurait un fils ; cet enfant du miracle devrait être nommé Jean et accomplirait la prophétie du retour d’Élie (verset 17, voir Malachie 4.5). Comme Zacharie ne l'a pas cru, Gabriel l'a rendu muet jusqu'au jour de la circoncision de l'enfant (Luc 1.20, 59-64).

Enfin, Gabriel est apparu à Marie pour lui annoncer la naissance du Seigneur Jésus-Christ alors qu'elle était encore vierge. Il a assuré la mère du Messie des faveurs de Dieu (Luc 1.30) et lui a dit que son fils serait l'accomplissement de l'alliance de Dieu avec David : « Il sera grand et sera appelé Fils du Très-Haut, et le Seigneur Dieu lui donnera le trône de David, son ancêtre. Il régnera sur la famille de Jacob éternellement, son règne n'aura pas de fin. » (versets 32-33) En réponse à la question de Marie, qui lui a demandé comment cela serait possible alors qu'elle était vierge, il lui a dit que l'enfant serait conçu par le Saint-Esprit et que « le saint enfant qui naîtra sera appelé Fils de Dieu » (verset 35).

Lors de chacune de ces apparitions, ceux qui ont vu Gabriel ont eu peur, si bien qu'il a d'abord dû les réconforter et les encourager. Il est possible que Gabriel soit également l'ange apparu à Joseph en Matthieu 1.20, mais nous ne le savons pas avec certitude puisque les Écritures ne mentionnent pas son nom. Nous savons, en revanche, que Gabriel est un des saints anges de Dieu, qu'il occupe une position privilégiée (« je me tiens devant Dieu ») (Luc 1.19) et que Dieu l'a choisi pour apporter des messages importants de son amour et de sa faveur à des personnes qu'il avait choisies pour faire partie de ses plans.

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