Qu'est-ce que l'amour agapê ?


Question : « Qu'est-ce que l'amour agapê ? »

Réponse :
Le terme grec agapê est souvent traduit par « amour » dans le Nouveau Testament. En quoi cet « amour agapê » est-il différent des autres formes d'amour ? L'essence de l'amour agapê est la bienveillance et un profond attachement à l'être aimé. Agapê n'est pas employé dans le Nouveau Testament pour l'amour romantique ou sexuel, ni pour l'amitié proche ou l'affection fraternelle (dans ce dernier cas, c’est le terme grec philia qui est utilisé). L'amour agapê implique la fidélité et l'engagement de la volonté. Il se distingue des autres formes d'amour par sa nature morale et sa force de caractère. 1 Corinthiens 13 donne une magnifique description de l'amour agapê.

En dehors du Nouveau Testament, le terme agapê est employé dans divers contextes, mais dans le Nouveau Testament, il revêt un sens bien défini : il est employé pour décrire l'amour de Dieu. Dieu est amour, dans sa nature même : « Dieu est amour. » (1 Jean 4.8) Dieu n'aime pas seulement : il est amour. Tout ce qu'il fait découle de son amour. Agapê est également employé pour décrire notre amour pour Dieu (Luc 10.27), le respect et la fidélité d'un serviteur pour son maître (Matthieu 6.24) et l'attachement au monde (Jean 3.19).

L'amour de Dieu n'est pas un sentiment doucereux, comme nous l'imaginons souvent : Dieu aime parce qu'il est amour, que c'est sa nature et l'expression de son être. Il aime même ceux qui ne sont pas aimables, non à cause de notre mérite ou vertu, mais parce que c'est sa nature et qu'il ne peut se renier lui-même.

L'amour agapê se manifeste toujours en actes. L'amour de Dieu se manifeste le plus clairement à la croix. « Mais Dieu est riche en compassion. À cause du grand amour dont il nous a aimés, nous qui étions morts en raison de nos fautes, il nous a rendus à la vie avec Christ – c'est par grâce que vous êtes sauvés. » (Éphésiens 2.4-5) Nous n'avons pas mérité un tel sacrifice, « mais voici comment Dieu prouve son amour envers nous : alors que nous étions encore des pécheurs, Christ est mort pour nous » (Romains 5.8). L'amour agapê de Dieu est immérité, gracieux, et cherche toujours le bien de ceux qu'il aime. La Bible dit que Dieu nous aime d'un tel amour immérité (1 Jean 3.1). L'amour agapê de Dieu l'a mené au sacrifice de son Fils pour nous (Jean 3.16-18).

Nous devons aimer les autres de l'amour agapê, qu'il s'agisse de nos frères dans la foi (Jean 13.34) ou d'ennemis mortels (Matthieu 5.44). Dans la parabole du Bon Samaritain, Jésus nous donne un exemple de sacrifice pour les autres, même pour ceux qui ne tiennent aucun compte de nous. L'amour agapê, dont Christ est le modèle, n'est pas fondé sur les sentiments : il s'agit d'un choix qui engage notre volonté, de la disposition volontaire à faire passer le bien-être des autres avant le nôtre.

L'amour agapê ne nous est pas naturel. À cause de notre nature déchue, nous sommes incapables d'aimer ainsi. Nous ne pouvons aimer comme Dieu qu'en puisant notre amour, notre agapê, à sa source. « L'amour de Dieu est déversé dans notre cœur par le Saint-Esprit qui nous a été donné » quand nous sommes devenus ses enfants (Romains 5.5, voir aussi Galates 5.22). « Voici comment nous avons connu l'amour : Christ a donné sa vie pour nous ; nous aussi, nous devons donner notre vie pour les frères et sœurs. » (1 Jean 3.16) Parce que Dieu nous a aimés, nous pouvons nous aimer les uns les autres.

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