Quel est l'âge de l'univers ?


Question : « Quel est l'âge de l'univers ? »

Réponse :
Genèse 1.1 dit : « Au commencement, Dieu créa le ciel et la terre. » La Bible ne mentionne pas la date de la création ; elle précise seulement qu'elle a eu lieu « au commencement ». Le terme hébreu pour « commencement » est béréchit et signifie littéralement « tête ».

Tous les chrétiens s'accordent à dire que Dieu a créé l'univers, mais ils divergent sur l'interprétation du terme jour (yom en hébreu) en Genèse 1 : ceux qui croient qu'il s'agit de jours de vingt-quatre heures, au sens littéral du terme, croient en une terre assez jeune, tandis que ceux qui croient qu'il s'agit de « jours » poétiques, employés dans un sens à interpréter, pensent qu'elle est nettement plus ancienne.

Beaucoup d'exégètes et de scientifiques chrétiens estiment que le terme jour dans la Genèse fait référence à des jours au sens littéral du terme, soit des jours de vingt-quatre heures, ce qui explique la répétition de la phrase : « Il y eut un soit et il y eut un matin. » Du soir au matin, il y a un jour (dans la pensée juive, le jour commence au coucher du soleil). D'autres mettent en avant le fait que le terme jour est employé au sens figuré ailleurs dans les Écritures, par ex. dans l'expression « jour du Seigneur », pour affirmer que le soir et le matin sont des images du début et de la fin de périodes de temps plus longues.

En interprétant littéralement les généalogies en Genèse 5 et 11 et dans le reste de l'Ancien Testament, on conclut qu'Adam a été créé vers 4000 av. J.-C. Il s'agit là de la date de la création d'Adam, mais pas forcément de celle de la terre, encore moins de l'univers. Il est possible aussi que le récit de Genèse 1 contienne des « intervalles ».

Bref, la Bible ne répond pas clairement à la question de l'âge de l'univers. La position officielle de Got Questions Ministries est que la terre est jeune et que la meilleure interprétation des jours en Genèse 1 est qu'il s'agit de jours au sens littéral du terme, des jours de vingt-quatre heures, mais l'idée d'une terre et d'un univers nettement plus âgé ne nous pose pas de problème particulier. Que la différence s'explique par des intervalles, par la création de l'univers avec une « apparence de vieillesse », ou par un autre facteur – un univers de plus de 6 000 ans ne soulève pas de problème biblique ou théologique important.

En définitive, l'âge de l'univers ne peut cependant pas être prouvé bibliquement ni scientifiquement. Qu'il soit âgé de 6 000 ans ou de plusieurs milliards d'années, les deux points de vue (ainsi que toutes les options intermédiaires) relèvent de la foi et d'assertions improuvables. Il est toujours sage de s'interroger sur les motivations de ceux qui affirment que la Terre a des milliards d'années, d'autant plus que la Bible ne semble pas appuyer cette idée.

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