Qu’est-il arrivé à la Tour de Babel ?



 


Question : « Qu’est-il arrivé à la Tour de Babel ? »

Réponse :
Le récit de la Tour de Babel est raconté en Genèse 11.1-9. Après le Déluge, Dieu a donné cet ordre à l’humanité : « Reproduisez-vous, devenez nombreux et remplissez la terre » (Genèse 9.1). L’humanité a décidé de faire exactement le contraire : « Ils dirent encore : « Allons ! Construisons-nous une ville et une tour dont le sommet touche le ciel et faisons-nous un nom afin de ne pas être dispersés sur toute la surface de la terre. » » (Genèse 11.4) Les hommes ont décidé de construire une grande cité afin de s’y assembler, ainsi qu’une gigantesque tour, symbole de leur puissance, afin de se faire un nom (Genèse 11.4). Cette tour s’appelle la Tour de Babel.

Dieu a réagi en confondant les langues des hommes pour qu’ils ne puissent plus communiquer entre eux (Genèse 11.7). Par conséquent, ils se sont rassemblés par groupe de langue, puis installés ensemble dans d’autres parties du monde (Genèse 11.8-9). Dieu a confondu les langues à la Tour de Babel pour forcer l’humanité à obéir à son commandement de se répandre dans le monde entier.

Certains exégètes bibliques pensent que Dieu a aussi créé les différentes races humaines à la Tour de Babel. C’est possible, mais le texte ne le dit pas. Il semble plus probable que les races existaient déjà avant et que Dieu ait confondu les langues du moins en partie en fonction de celles-ci. À la Tour de Babel, les hommes se sont divisés en fonction de leur langue (et peut-être de leur race) et installés dans diverses régions du monde.

Genèse 10.5, 20 et 31 décrit comment les descendants de Noé se sont répandus dans le monde entier et « répartis par territoire d’après leur langue, groupés par clan dans leurs nations ». Comment est-ce possible alors que Dieu n’a confondu leurs langues qu’à la Tour de Babel, en Genèse 11 ? Genèse 10 est la généalogie des trois fils de Noé, Sem, Cham et Japheth, sur plusieurs générations. Au vu de la longue espérance de vie de l’époque (voir Genèse 11.10-25), les généalogies en Genèse 10 couvrent certainement plusieurs centaines d’années. Le récit de la Tour de Babel, en Genèse 11.1-9, est un aperçu plus détaillé de l’épisode de la confusion des langues. Genèse 10 parle de différentes langues et Genèse 11 raconte comment elles sont apparues.


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