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Question

Qu’est-ce que le Talmud?

Réponse


Le mot "Talmud" est un mot hébreu qui signifie "apprentissage, instruction". Le Talmud est un texte central du judaïsme traditionnel et se compose principalement de discussions et de commentaires sur l'histoire, la loi (en particulier son application dans la vie quotidienne), les coutumes et la culture juives. Le Talmud se compose de ce que l'on appelle la Gémara et la Mishnah.

En plus des écritures hébraïques inspirées, que les chrétiens appellent l'Ancien Testament, le judaïsme possède une "Torah orale", qui est une tradition expliquant le sens de ces écritures, la manière de les interpréter et d'appliquer les lois. Les juifs orthodoxes croient que Dieu a enseigné cette Torah orale à Moïse puis à d'autres jusqu'à aujourd'hui. Cette tradition n'a été maintenue que sous forme orale jusqu'au 2e siècle de notre ère environ lorsqu'elle a été compilée et mise par écrit dans un document appelé la Mishnah. Au cours des siècles suivants, des commentaires supplémentaires élaborant la Mishnah ont été rédigés à Jérusalem et à Babylone. Ceux-ci sont connus sous le nom de Gémara. La Gémara et la Mishnah forment le Talmud qui a été achevé au 5e siècle de notre ère.

Il existe en fait deux Talmuds : le Talmud de Jérusalem et le Talmud de Babylone. Le Talmud de Babylone est plus complet et c'est celui auquel on pense lorsqu'on évoque le Talmud. Le Talmud n'est pas facile à lire. On y suppose souvent que le lecteur sait de quoi l'on parle, les concepts sont souvent exprimés par des abréviations et les versets bibliques qui soutiennent un enseignement ne sont souvent référencés que par deux ou trois mots. Le Talmud préserve une variété de points de vue sur chaque question et n'identifie pas toujours clairement quel est le point de vue valide.

Le christianisme ne considère pas le Talmud comme inspiré au même titre que les 66 livres du canon biblique qui sont "soufflés par Dieu" (2 Timothée 3:16). Si certains des enseignements du Talmud peuvent être "compatibles" avec les enseignements bibliques, il en va de même pour de nombreux écrits provenant de nombreuses religions différentes. Pour le chrétien, l'étude du Talmud peut être un excellent moyen d'en apprendre davantage sur la tradition, l'histoire et l'interprétation juives, mais il ne doit pas être considéré comme Parole de Dieu faisant autorité.

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