Que signifie le fait que le Saint-Esprit est notre Paraclet ?


Question : « Que signifie le fait que le Saint-Esprit est notre Paraclet ? »

Réponse :
Après avoir annoncé son départ prochain à ses disciples, Jésus leur a adressé une parole qui s'est révélée être une grande source d'encouragement : « Quant à moi, je prierai le Père et il vous donnera un autre défenseur afin qu'il reste éternellement avec vous : l'Esprit de la vérité. » (Jean 14.16-17)

Le terme grec traduit par Consolateur ou Conseiller (qu'on trouve en Jean 14.16, 26, 15.26 et 16.7) est parakletos. Ce terme, clairement employé à la forme passive, signifie « appelé au côté de », avec une notion secondaire pour le but de cet appel : soutenir et conseiller la personne qui en bénéficie. Notre défenseur, ou Paraclet, est Dieu le Saint-Esprit, la deuxième personne de la Trinité, appelée à nos côtés. Il s'agit d'un être personnel, qui demeure en chaque croyant.

Pendant son ministère terrestre, Jésus guidait, protégeait et enseignait ses disciples, mais maintenant, en Jean 14-16, il se prépare à les quitter. Avant de partir, il leur promet que l'Esprit de Dieu viendrait à eux et demeurerait en eux pour remplacer sa présence physique. Il a appelé le Saint-Esprit « un autre défenseur », une autre être de la même nature que lui. L'Esprit de Dieu est de la même essence que le Fils, car tous deux sont Dieu.

À l'époque de l'Ancien Testament, l'Esprit de Dieu venait sur les hommes, puis les quittait, par exemple avec le roi Saül (1 Samuel 16.14, 18.12). Quand David a confessé son péché, il a demandé à Dieu ne ne pas lui retirer son Esprit (Psaume 51.11). À la Pentecôte, le Saint-Esprit est descendu sur les croyants pour toujours. Nous pouvons l'attrister, mais il ne nous abandonnera jamais. En Matthieu 28.20, Jésus dit : « Et moi, je suis avec vous tous les jours, jusqu'à la fin du monde. » Comment est-ce possible, alors qu'il est au ciel, assis à la droite du Père ? Il est avec nous en esprit, par son Parakletos.

Le fait que le Saint-Esprit est notre Paraclet signifie que Dieu lui-même demeure en nous. Le Saint-Esprit nous enseigne la Parole de Dieu et nous guide dans la vérité. Il nous rappelle ce que Jésus nous a enseigné, pour que nous puissions dépendre de sa Parole dans les difficultés de la vie. Il agit en nous et nous donne sa paix (Jean 14.27), son amour (Jean 15.9-10) et sa joie (Jean 15.11). Au milieu des tourments de la vie, il réconforte nos cœurs et nos esprits. La puissance du Paraclet qui demeure en nous nous permet de vivre par l'Esprit, pour ne pas accomplir « les désirs de [n]otre nature propre » (Galates 5.16). Il produit ses fruits en nous (Galates 5.22-23), pour la gloire de Dieu le Père. Quelle bénédiction d'avoir le Saint-Esprit dans nos vies, comme notre Paraclet, consolateur, défenseur, conseiller et avocat !

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Que signifie le fait que le Saint-Esprit est notre Paraclet ?