Pourquoi la colombe est-elle souvent employée comme un symbole du Saint-Esprit ?


Question : « Pourquoi la colombe est-elle souvent employée comme un symbole du Saint-Esprit ? »

Réponse :
Les quatre Évangiles racontent le baptême de Jésus par Jean dans le Jourdain (Matthieu 3.16, Marc 1.10, Luc 3.22, Jean 1.32). Luc dit : « et le Saint-Esprit descendit sur lui sous une forme corporelle, comme une colombe. » Parce que le Saint-Esprit est esprit, il est invisible pour nous, mais à cette occasion, il a pris une forme visible et les personnes présentes l'ont vu. La colombe est symbole de pureté et d'innocence (Matthieu 10.16) et son apparition à l'occasion du baptême de Jésus représente le Saint-Esprit comme un esprit de sainteté et d'innocence.

Le symbole de la colombe apparaît également en Genèse 6-8, dans le récit du Déluge et de l'Arche de Noé : alors que la terre était recouverte d'eau depuis un certain temps, Noé, pour vérifier s'il y avait déjà des terres émergées, a fait sortir une colombe de l'Arche, qui est revenue avec une branche d'olivier dans son bec (Genèse 8.11). Depuis, la branche d'olivier est un symbole de paix. La colombe de Noé nous montre symboliquement que Dieu a fait la paix avec l'humanité après le Déluge et purgé la terre de sa méchanceté. Elle représente le Saint-Esprit, qui apporte la bonne nouvelle de la réconciliation entre Dieu et les hommes. Cette réconciliation n'était évidemment que temporaire, car notre réconciliation spirituelle avec Dieu n'est venue qu'en Jésus-Christ, mais il est néanmoins important de noter que le Saint-Esprit est apparu au baptême de Jésus sous la forme d'une colombe, nouveau symbole de paix avec Dieu.

À la Pentecôte, le Saint-Esprit a pris la forme de « langues […] de feu » (Actes 2.3) représentant la puissance miraculeuse du message des Apôtres et de leur vie radicalement transformée. L'apparition du Saint-Esprit comme une colombe à l'occasion du baptême de Jésus symbolise la douceur du Sauveur, qui apporte la paix à l'humanité par son sacrifice.

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