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Question : « Qu’est-ce que la Tribulation ? Comment savons-nous qu’elle durera sept ans ? »

Réponse :
La Tribulation est une période à venir de 7 ans, pendant laquelle Dieu finira de corriger Israël et de juger les incroyants. L’Église, composée de tous ceux qui auront mis leur confiance en la personne et en l’œuvre du Seigneur Jésus pour les sauver du châtiment encouru à cause de leur péché, ne sera pas présente à ce moment-là : elle sera enlevée de la Terre à l’occasion d’un événement appelé Parousie ou Enlèvement (1 Thessaloniciens 4.13-18, 1 Corinthiens 15.51-53). L’Église est sauvée de la colère à venir (1 Thessaloniciens 5.9). À travers la Bible, la Tribulation est mentionnée sous d’autres noms : le Jour du Seigneur (Ésaïe 2.12, 13.6, 9, Joël 1.15, 2.1, 11, 31, 3.14, 1 Thessaloniciens 5.2), de détresse ou de tribulation, (Deutéronome 4.30, Sophonie 1.1), la Grande Tribulation, qui fait référence à la deuxième moitié, plus intense, de cette période (Matthieu 24.21), le temps ou jour d’angoisse (Daniel 12.1, Sophonie 1.15), le temps de détresse pour Jacob (Jérémie 30.7).

Un étude de Daniel 9.24-27 est nécessaire pour comprendre le dessein et la chronologie de la Tribulation. Ce passage parle de 70 semaines déclarées contre « ton peuple. » Le peuple de Daniel est le peuple juif, la nation d’Israël, et ce dont Daniel 9.24 parle est une période prévue par Dieu pour « faire cesser la révolte et mettre un terme aux péchés, pour expier la faute et amener la justice éternelle, pour marquer d’un sceau la vision et le prophète et pour consacrer par onction le lieu très saint. » Dieu déclare que « 70 semaines » suffiront pour tout cela. Il s’agit de 70 fois sept ans, ou 490 ans. (Certaines traductions font référence à 70 semaines d’années.) C’est confirmé par une autre partie de ce passage : aux versets 25 et 26, il est dit que le Messie sera exclu après « 7 semaines et 62 semaines » (69 semaines en tout) après le décret pour la reconstruction de Jérusalem. Autrement dit, le Messie sera exclu 69 fois sept ans (483 ans) après le décret de reconstruction de Jérusalem. Les historiens bibliques confirment que 483 ans se sont effectivement écoulés entre le décret de reconstruction de Jérusalem et la crucifixion de Jésus. La plupart des exégètes chrétiens, quel que soit leur point de vue eschatologique (sur les événements à venir), souscrivent à cette interprétation des 70 semaines de Daniel.

Quand les 483 ans séparant le décret de reconstruction de Jérusalem de l’exclusion du Messie se seront écoulés, il doit donc rester une période de sept pour l’accomplissement de la prophétie de Daniel 9.24 : « pour faire cesser la révolte et mettre un terme aux péchés, pour expier la faute et amener la justice éternelle, pour marquer d’un sceau la vision et le prophète et pour consacrer par onction le lieu très saint. » Cette dernière période de 7 ans est celle de la Tribulation, un temps pendant lequel Dieu finira de juger Israël pour ses péchés.

Daniel 9.27 nous donne de brefs aperçus de cette période de Tribulation de 7 ans : « Il imposera une alliance d’une semaine à beaucoup, et au milieu de la semaine il fera cesser le sacrifice et l’offrande. Le dévastateur commettra les pires monstruosités jusqu’à ce que l’anéantissement et ce qui a été décidé se déversent sur lui. » La personne dont parle ce verset est celle que Jésus appelle « l’abominable dévastation » (Matthieu 24.15) et qui est aussi appelée « la bête » en Apocalypse 13. Daniel 9.27 dit que la bête établira une alliance pour sept ans, mais qu’au milieu de cette semaine d’années (3 ans ½ après le début de la Tribulation), il la rompra et mettra fin aux sacrifices. Apocalypse 13 explique que la bête installera une image d’elle-même dans le temple et exigera que tout le monde l’adore. Le verset 5 dit que cela durera 42 mois, soit 3 ans ½. Étant donné que Daniel 9.27 dit que cela se produira au milieu de la semaine et qu’Apocalypse 13.5 dit que le culte de la bête durera pendant une période de 42 mois, on voit bien que la durée totale de la Tribulation sera de 84 mois ou 7 ans. Voir aussi Daniel 7.25, où « un temps, deux temps et la moitié d’un temps » (un temps = 1 an, deux temps = 2 ans et la moitié d’un temps = six mois, soit au total 3 ans ½) fait également référence à la Grande Tribulation, la deuxième moitié de la période de sept ans de Tribulation, quand la bête sera au pouvoir.

Pour de plus amples informations sur la Tribulation, lisez Apocalypse 11.2-3, qui parle de 1 260 jours et 42 mois, et Daniel 12.11-12 qui parle de 1 290 jours et 1 335 jours, toutes ces durées faisant référence à la moitié de la période de la Tribulation. Les jours supplémentaires de Daniel 12 incluent peut-être le temps pour le jugement des nations (Matthieu 25.31-46) et pour l’avènement du royaume millénaire du Christ (Apocalypse 20.4-6).