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Question : « Qu’est-ce la révélation générale et la révélation spéciale ? »

Réponse :
La révélation générale et la révélation spéciale sont les deux moyens employés par Dieu pour se révéler à l’humanité. La révélation générale fait référence aux vérités générales sur Dieu qui peuvent être comprises par la nature. La révélation spéciale concerne les vérités plus spécifiques sur Dieu qui peuvent être comprises par le surnaturel.

Concernant la révélation générale, le Psaume 19.1-4 déclare : « Le ciel raconte la gloire de Dieu et l’étendue révèle l’œuvre de ses mains. Le jour en instruit un autre jour, la nuit en donne connaissance à une autre nuit. Ce n’est pas un langage, ce ne sont pas des paroles, on n’entend pas leur son. Cependant, leur voix parcourt toute la terre, leurs discours vont jusqu’aux extrémités du monde. » D’après ce passage, l’observation de l’univers prouve clairement l’existence et la puissance de Dieu. L’ordre, la complexité et les merveilles de la création témoignent de l’existence d’un Créateur puissant et glorieux.

Romains 1.20 parle également de la révélation générale : « En effet, les perfections invisibles de Dieu, sa puissance éternelle et sa divinité, se voient depuis la création du monde, elles se comprennent par ce qu’il a fait. Ils sont donc inexcusables. » Comme le Psaume 19, Romains 1.20 enseigne que la puissance éternelle et la nature divine de Dieu « se voient » et « se comprennent » par ce qu’il a fait et que les hommes n’ont donc aucune excuse pour les nier. En se fondant sur ces passages, on pourrait définir la révélation générale comme « la révélation de Dieu à tous les hommes, de tous temps, en tous lieux, qui prouve que Dieu existe et qu’il est intelligent, puissant et transcendant ».

La révélation spéciale fait référence à ce que Dieu a choisi de révéler par des moyens surnaturels. Elle inclut les apparitions physiques de Dieu, les rêves, les visions, la Parole écrite de Dieu et surtout, bien sûr, Jésus-Christ. La Bible rapporte de nombreuses apparitions physiques de Dieu (Genèse 3.8, 18.1, Exode 3.1-4, 34.5-7) ; elle raconte aussi comment il a parlé aux hommes par des rêves (Genèse 28.12, 37.5, 1 Rois 3.5, Daniel 2) et des visions (Genèse 15.1, Ézéchiel 8.3-4, Daniel 7, 2 Corinthiens 12.1-7).

La révélation de Dieu dans sa Parole, la Bible, est une forme particulièrement importante de la révélation spéciale. Dieu a miraculeusement conduit les auteurs des Écritures pour qu’ils rapportent correctement son message à l’humanité, tout en conservant leur propre style et personnalité. La Parole de Dieu est vivante et efficace (Hébreux 4.12), inspirée, utile et suffisante (2 Timothée 3.16-17). Dieu a décidé de faire conserver à l’écrit les vérités qu’il nous a révélées, car il était conscient des risques d’inexactitude et du manque de fiabilité de la tradition orale. Il savait aussi que les rêves et les visions pouvaient être mal interprétés. Il a choisi de révéler dans la Bible tout ce que l’humanité doit savoir à son sujet, ce qu’il attend de nous et ce qu’il a fait pour nous.

La révélation particulière ultime est la personne de Jésus-Christ. Dieu est devenu homme (Jean 1.1, 14). Hébreux 1.1-3 résume cela parfaitement : « Après avoir autrefois, à de nombreuses reprises et de bien des manières, parlé à nos ancêtres par les prophètes, Dieu, dans ces jours qui sont les derniers, nous a parlé par le Fils. […] Le Fils est le reflet de sa gloire et l’expression de sa personne. » En la personne de Jésus-Christ, Dieu est devenu un être humain, pour s’identifier à nous, être un modèle pour nous, nous enseigner, se révéler à nous et, surtout, pourvoir à notre salut en s’humiliant lui-même jusqu’à la mort sur la croix (Philippiens 2.6-8). Jésus-Christ est l’ultime « révélation spéciale » de Dieu.