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Question : « Que dois-je rechercher chez une épouse ? »

Réponse :
La relation la plus importante d’un homme, hormis sa relation spirituelle avec Dieu par le Seigneur Jésus-Christ, est celle qu’il entretient avec son épouse. Un homme doit avant tout chercher une épouse qui ait une foi personnelle en Jésus-Christ. L’Apôtre Paul nous recommande de ne pas former « un attelage disparate » avec des incroyants (2 Corinthiens 6.14). Si un homme et une femme ne sont pas en plein accord sur le sujet crucial de la foi, un mariage qui honore Dieu et les épanouisse tous deux n’est pas possible.

Épouser une chrétienne n’est cependant pas un gage d’une union équilibrée. Le fait qu’une femme soit chrétienne ne veut pas forcément dire qu’elle vous corresponde spirituellement. A-t-elle les mêmes objectifs spirituels, les mêmes positions doctrinales, la même passion pour Dieu que vous ? Les qualités spirituelles d’une épouse potentielle sont très importantes. Beaucoup trop d’hommes se marient uniquement par attraction physique ou affective, ce qui peut malheureusement aboutir à un échec.

Quelles sont donc les qualités spirituelles qu’un homme doit rechercher chez une femme ? Les Écritures nous donnent des principes utiles pour dresser le portrait d’une femme selon le cœur de Dieu. D’abord, elle doit être soumise au Seigneur dans sa propre vie spirituelle. L’Apôtre Paul dit que la femme doit se soumettre à son mari comme au Seigneur (Éphésiens 5.22-24). Si une femme n’est pas soumise au Seigneur, elle ne comprendra pas l’importance de la soumission à son mari pour son propre bien-être spirituel. Nous ne pourrons répondre aux attentes de qui que ce soit qu’en laissant d’abord Dieu nous remplir de lui-même. Une femme qui met Dieu au centre de sa vie promet d’être une bonne épouse.

Paul mentionne aussi certaines qualités nécessaires pour une femme dans ses instructions pour les responsables d’église : « De même, les femmes doivent être respectables, non médisantes, sobres, fidèles en tout. » (1 Timothée 3.11) Autrement dit, une bonne épouse ne doit pas être orgueilleuse, savoir quand parler et quand se taire et être capable de jouer son rôle aux côtés de son mari, en toute confiance. C’est une femme dont la première priorité est sa relation avec le Seigneur et sa propre croissance spirituelle.

Le mari, que Dieu a désigné comme le chef de sa femme et de sa famille, a davantage de responsabilités à assumer dans le cadre du mariage. Son rôle de chef est fondé sur le modèle de la relation entre Christ et l’Église (Éphésiens 5.25-33). C’est une relation fondée sur l’amour : comme Christ a aimé l’Église et a donné sa vie pour elle, de même le mari doit aimer sa femme comme son propre corps. La relation personnelle de l’homme avec le Seigneur est donc d’une importance capitale pour la réussite de son mariage et de sa vie de famille. L’esprit de sacrifice et de service pour l’amélioration de son mariage sont, chez un homme, les signes d’une maturité spirituelle qui honore Dieu. Choisir sa femme avec sagesse en fonction des critères bibliques est important, mais la croissance spirituelle constante d’un homme et sa soumission à la volonté de Dieu pour sa vie le sont tout autant. Un homme qui aspire à être celui que Dieu veut qu’il soit pourra également aider sa femme à devenir la femme que Dieu veut qu’elle soit et de faire de son mariage l’union que Dieu, lui et sa femme désirent.