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Question : « Quelle est la différence entre l’Enlèvement et le retour de Christ ? »

Réponse :
L’Enlèvement et le retour de Christ sont souvent confondus. Il est d’ailleurs parfois difficile de déterminer auquel des deux événements un verset des Écritures fait référence. Pourtant, dans l’étude les prophéties bibliques concernant la fin des temps, il est très important de les distinguer.

L’Enlèvement, c’est le retour de Jésus-Christ pour enlever son Église (tous les croyants en Christ) de la Terre. Cet événement est décrit en 1 Thessaloniciens 4.13-18 et 1 Corinthiens 15.50-54. Les corps des croyants qui seront déjà morts ressusciteront et iront à la rencontre du Seigneur dans les airs avec ceux qui seront encore vivants. Cela se fera en un instant, en un clin d’œil. Le retour de Christ aura lieu lorsqu’il reviendra pour vaincre l’Antéchrist, détruire le mal et établir son royaume millénaire. Cet événement est décrit en Apocalypse 19.11-16.

Voici les principales différences entre l’enlèvement et le retour de Christ :

(1) Lors de l’Enlèvement, les croyants rencontreront le Seigneur dans les airs (1 Thessaloniciens 4.17). Au retour de Christ, ils reviendront sur terre avec lui (Apocalypse 19.14).

(2) La retour de Christ aura lieu après la grande et terrible Tribulation (Apocalypse 6-19. L’enlèvement aura lieu avant la Tribulation (1 Thessaloniciens 5.9, Apocalypse 3.10).

(3) Lors de l’Enlèvement, les croyants seront enlevés de la terre pour connaître la délivrance (1 Thessaloniciens 4.13-17, 5.9). Lors du retour de Christ, les incroyants seront enlevés pour leur jugement (Matthieu 24.40-41).

(4) L’Enlèvement sera secret et instantané (1 Corinthiens 15.50-54). Le retour de Christ sera visible de tous (Apocalypse 1.7, Matthieu 24.29-30).

(5) Le retour de Christ n’aura lieu qu’après d’autres événements de la fin des temps (2 Thessaloniciens 2.4, Matthieu 24.15-30, Apocalypse 6-18). L’Enlèvement est imminent, il peut avoir lieu à tout moment (Tite 2.13, 1 Thessaloniciens 4.13-18, 1 Corinthiens 15.50-54).

Pourquoi est-il important de distinguer l’Enlèvement et le retour de Christ ?

(1) Si l’Enlèvement et le retour de Christ étaient équivalents, les croyants devraient faire face à la Tribulation (1 Thessaloniciens 5.9, Apocalypse 3.10).

(2) Si l’Enlèvement et le retour de Christ étaient équivalents, le retour du Christ ne serait pas imminent : beaucoup d’événements devraient se produire avant (Matthieu 24.4-30).

(3) Apocalypse 6-19, les chapitres qui décrivent la Tribulation, ne mentionnent nulle part l’Église. Pendant la Tribulation, appelée aussi « période d’angoisse pour Jacob » (Jérémie 30.7), Dieu se mettra de nouveau en souci d’Israël premièrement (Romains 11.17-31).

L’Enlèvement et le retour de Christ sont deux événements similaires, mais distincts. Les deux concernent le retour de Jésus et sont des événements survenant à la fin des temps, mais il est d’une importance capitale de les distinguer. Pour résumer, lors de l’Enlèvement, Christ reviendra sur les nuées pour enlever tous les croyants de la terre avant que n’advienne le temps de la colère de Dieu, tandis que lors de son retour, il mettra un terme à la Tribulation et vaincra l’Antéchrist et son Empire mondial du mal.