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Question : « Pourquoi la vie d’église est-elle importante ? »

Réponse :
La Bible nous dit que nous avons besoin de participer à la vie d’une église pour adorer Dieu avec d’autres croyants et être enseignés dans sa Parole, pour notre croissance spirituelle. L’Église primitive « persévéra[it] dans l’enseignement des apôtres, dans la communion fraternelle, dans la fraction du pain et dans les prières. » (Actes 2.42) Nous devons suivre leur exemple de dévotion et faire de même. À l’époque, il n’y avait pas de lieu de culte consacré, mais « chaque jour, avec persévérance, ils se retrouvaient d’un commun accord au temple ; ils rompaient le pain dans les maisons et ils prenaient leur nourriture avec joie et simplicité de cœur. » Quel que soit le lieu de rencontre, les croyants sont affermis par la communion avec d’autres croyants et l’enseignement de la Parole de Dieu.

La vie d’église n’est pas qu’une « bonne idée : » c’est la volonté de Dieu pour les croyants. Hébreux 10.25 dit : « N’abandonnons pas notre assemblée, comme certains en ont l’habitude, mais encourageons-nous mutuellement. Faites cela d’autant plus que vous voyez s’approcher le jour. » Même dans l’Église primitive, certains croyants avaient la mauvaise habitude de ne pas se réunir avec d’autres. L’auteur de l’Épître aux Hébreux leur dit que ce n’est pas la bonne attitude à avoir : nous avons besoin d’être encouragés par d’autres dans le cadre de la vie d’église. Alors que la fin des temps approche, cela devrait d’autant plus nous encourager à nous consacrer à la vie d’église.

L’Église est le lieu où les croyants peuvent s’aimer les uns les autres (1 Jean 4.12), s’encourager les uns les autres (Hébreux 3.13), s’inciter les uns les autres à l’amour et aux bonnes œuvres (Hébreux 10.24), se servir les uns les autres (Galates 5.13), s’instruire les uns les autres (Romains 15.14), s’honorer les uns les autres (Romains 12.10) et manifester de la bonté et de la compassion les uns envers les autres (Éphésiens 4.32).

Quand quelqu’un met sa confiance en Jésus-Christ pour son salut, cette personne devient membre du corps du Christ (1 Corinthiens 12.27). Pour qu’un corps d’église fonctionne correctement, toutes les parties doivent être présentes (1 Corinthiens 12.14-20). Aller à l’église n’est pas suffisant : nous devons nous impliquer dans un ministère au service des autres, avec les dons spirituels que Dieu nous a donnés (Éphésiens 4.11-13). Un croyant n’atteindra jamais sa pleine maturité spirituelle sans exercer ainsi ses dons. Nous avons tous besoin aussi de l’aide et de l’encouragement d’autres croyants (1 Corinthiens 12.21-26).

Pour toutes ces raisons, entre autres, la participation active à la vie d’une église et la communion fraternelle devraient faire partie de la vie de tout croyant. La participation hebdomadaire n’est pas requise pour les croyants, mais quelqu’un qui appartient à Christ doit avoir le désir d’adorer Dieu, d’entendre sa Parole et d’être en communion avec d’autres croyants.

Jésus est la pierre angulaire de l’Église (1 Pierre 2.6) et nous sommes des « pierres vivantes […] édifi[ées] pour former une maison spirituelle, un groupe de prêtres saints, afin d’offrir des sacrifices spirituels que Dieu peut accepter par Jésus-Christ. » (1 Pierre 2.5) En tant que matériau de construction de la « maison spirituelle » de Dieu, nous sommes naturellement en lien les uns avec les autres et ce lien se manifeste chaque fois que l’Église « va à l’église. »