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Question : « Qu’est-ce que l’Église ? »

Réponse :
Il en est beaucoup aujourd’hui qui ne considèrent l’Église que comme un bâtiment. Ce n’est pas la définition biblique du terme, qui vient du grec ekklesia, désignant l’« assemblée » ou « ceux appelés à sortir. » Le terme d’Église, à l’origine, ne désigne pas un édifice, mais des individus. Il est curieux de constater que si l’on demande à quelqu’un quelle église il fréquente, il fait généralement référence à un bâtiment. Romains 16.5 dit : « Saluez aussi l’église qui est dans leur maison. » Paul fait référence à l’église qui se réunit dans une maison, pas à un bâtiment, mais à un groupe de croyants.

L’Église est le corps de Christ, dont il est la tête. Éphésiens 1.22-23 dit : « Il a tout mis sous ses pieds et il l’a donné pour chef suprême à l’Église qui est son corps, la plénitude de celui qui remplit tout en tous. » Le corps de Christ est constitué de tous les croyants en Jésus-Christ, depuis la Pentecôte (Actes 2) jusqu’à son retour. Il présente deux aspects :

(1) L’Église universelle, constituée de tous ceux qui ont une relation personnelle avec Jésus-Christ. « En effet, que nous soyons juifs ou grecs, esclaves ou libres, nous avons tous été baptisés dans un seul Esprit pour former un seul corps et nous avons tous bu à un seul Esprit. » (1 Corinthiens 12.13) Ce verset dit que quiconque croit fait partie du corps de Christ et a reçu l’Esprit de Christ en gage de cette appartenance. La véritable Église de Dieu n’est pas un bâtiment ou une dénomination particulière. L’Église universelle de Dieu est composée de tous ceux qui ont reçu le salut par la foi en Jésus-Christ.

(2) L’église locale est décrite en Galates 1.1-2 : « De la part de Paul, apôtre […], et de tous les frères qui sont avec moi aux Églises de la Galatie. » On voit ici que dans la province de Galicie, il y avait de nombreuses églises, ce que nous appelons des églises locales. Une église baptiste, luthérienne, catholique, etc., n’est pas l’Église universelle, mais une église locale. Celle-ci est composée de ceux qui appartiennent à Christ et ont mis leur confiance en lui pour leur salut. Les membres de l’Église universelle doivent rechercher la communion et l’édification au sein d’une église locale.

En résumé, l’Église n’est pas un bâtiment ou une dénomination. Selon la Bible, l’Église est le corps de Christ, composé de tous ceux qui ont mis leur foi en Jésus-Christ pour leur salut (Jean 3.16, 1 Corinthiens 12.13). Les églises locales sont des rassemblements de membres de l’Église universelle, où ceux-ci peuvent mettre en œuvre pleinement les principes décrits en 1 Corinthiens 12 : s’encourager, s’enseigner et s’édifier les uns les autres dans la connaissance et la grâce du Seigneur Jésus-Christ.