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Question : « Que dit la Bible du baptême des enfants ? »

Réponse :
Il règne une grande confusion au sujet du baptême dans les diverses dénominations chrétiennes, mais cela ne veut pas dire que le message de la Bible sur le baptême soit confus : la Bible est très claire sur le sens du baptême, ceux à qui il est destiné et ce qu’il accomplit. Dans la Bible, seuls les croyants qui avaient mis leur foi en Christ étaient baptisés, en témoignage public de leur foi et de leur identification à lui (Actes 2.38, Romains 6.3-4). Le baptême d’eau par immersion est un pas d’obéissance à prendre après avoir cru en Christ : c’est une confession de notre foi, de notre soumission à lui et de notre identification à sa mort, à son ensevelissement et à sa résurrection.

On voit donc à partir de là que le baptême des enfants n’est pas une pratique biblique. Un enfant ne peut mettre sa foi en Christ, prendre en toute conscience la décision de lui obéir et comprendre ce que représente le baptême d’eau. La Bible ne mentionne aucun cas de baptême d’enfants. Le baptême des enfants est l’origine des modes de baptême par aspersion ou par effusion, étant donné qu’il est dangereux et peu sage de plonger un enfant dans l’eau. Même le mode de baptême d’enfants n’est pas conforme à la Bible. En quoi l’aspersion ou l’effusion illustrent-ils la mort, l’ensevelissement et la résurrection de Jésus-Christ ?

Beaucoup de chrétiens pratiquent le baptême des enfants parce qu’ils le conçoivent comme l’équivalent de la circoncision dans la Nouvelle Alliance. Selon eux, tout comme la circoncision faisait entrer un Hébreu dans les alliances abrahamique et mosaïque, le baptême introduit la personne dans la Nouvelle Alliance du salut en Jésus-Christ. Cette vision n’est pas biblique. Le Nouveau Testament n’établit aucun lien entre baptême et circoncision et ne décrit pas le baptême comme le signe de la Nouvelle Alliance. C’est la foi en Jésus-Christ qui permet à une personne de jouir des bénédictions de la Nouvelle Alliance (1 Corinthiens 11.25, 2 Corinthiens 3.6, Hébreux 9.15).

Le baptême ne sauve pas. Peu importe que vous ayez été baptisé (e) par immersion, par effusion ou par aspersion, si vous n’avez pas d’abord cru en Jésus pour votre salut, le baptême (quel que soit le mode) n’a pas de sens et demeure inutile. Le baptême d’eau par immersion est un pas d’obéissance à faire après le salut, pour confesser publiquement notre foi en Christ et notre identification à lui. Le baptême des enfants ne correspond pas à la définition biblique et ne convient pas au mode biblique du baptême. Si des parents chrétiens souhaitent consacrer leur enfant à Christ, un culte de présentation est tout à fait approprié, mais même les enfants consacrés au Seigneur, devenus grands, doivent prendre la décision personnelle de croire en Jésus-Christ pour être sauvés.