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Question : « Qui sont les témoins de Jéhovah et quelles sont leurs croyances ? »

Réponse :
La secte connue aujourd’hui sous le nom de Témoins de Jéhovah est née en Pennsylvanie en 1870, sous la forme d’un groupe d’étude biblique dirigé par Charles Taze Russell. Russell donna à ce groupe le nom de « Millennial Dawn Bible Study » (Étude biblique de l’aube du Millénium). Il a ensuite écrit une série de livres intitulés « Études dans les Écritures » (en anglais « Millenium Dawn », ce qui signifie littéralement « Aube du Millénium »), qui comptait pas moins de 6 volumes au moment de sa mort et renferme l’essentiel des doctrines des Témoins de Jéhovah jusqu’à ce jour. Après la mort de Russell en 1916, son ami et successeur J.F. Rutherford a écrit le septième et dernier volume de la série : « Le mystère accompli », paru en 1917. La Watchtower Bible and Tract Society fut fondée en 1886 et est vite devenue le véhicule par lequel le mouvement « Millenial Dawn » a diffusé ses idées. Le groupe était connu comme les « Russellites » jusqu’en 1931, quand, suite à une division, il a été rebaptisé « Témoins de Jéhovah ». Le groupe dissident s’est fait connaître sous le nom d’« Étudiants de la Bible ».

En quoi les Témoins de Jéhovah croient-ils ? Un examen approfondi de leurs doctrines sur des sujets tels que la divinité de Christ, le salut, la Trinité, le Saint-Esprit et l’expiation montre clairement qu’ils sont éloignés des positions chrétiennes orthodoxes à ces sujets. Les Témoins de Jéhovah croient que Jésus est l’archange Michel, le plus grand être créé. Cela contredit de nombreux passages des Écritures qui affirment clairement que Jésus est Dieu (Jean 1.1,14, 8.58, 10.30). Ils croient aussi que le salut est obtenu en associant foi, bonnes œuvres et obéissance. Cela contredit de nombreux passages des Écritures qui affirment que nous sommes sauvés par la grâce, par le moyen de la foi (Jean 3.16, Éphésiens 2.8-9, Tite 3.5). Les Témoins de Jéhovah rejettent la Trinité et croient que Jésus est un être créé et le Saint-Esprit, la puissance inanimée de Dieu. Les Témoins de Jéhovah rejettent la substitution pénale et défendent plutôt une théorie de la rançon, selon laquelle Jésus est mort en rançon pour le péché d’Adam.

Comment les Témoins de Jéhovah justifient-ils ces doctrines non bibliques ? D’abord, ils prétendent que l’Église a corrompu la Bible à travers les siècles et l’ont donc retraduite : leur version s’appelle la Traduction du Monde Nouveau. La Watchtower Bible and Tract Society a altéré le texte de la Bible pour le rendre plus conforme à ses fausses doctrines, plutôt que de fonder ses doctrines sur les enseignements de la Bible. La Traduction du Monde Nouveau a subi de nombreuses rééditions, au fur et à mesure que les Témoins de Jéhovah découvraient de nouveaux passages contredisant leurs doctrines.

La Watchtower Bible and Tract Society fonde ses croyances et doctrines sur les enseignements originels de Charles Taze Russell, Joseph Franklin Rutherford, révisés par leurs successeurs. Ses instances dirigeantes sont le seul organe de l’organisation qui revendique l’autorité d’interpréter les Écritures. Autrement dit, elles ont le dernier mot pour l’interprétation de quelque passage des Écritures que ce soit et la pensée critique est fortement découragée, ce qui est en contradiction flagrante avec l’exhortation de Paul à Timothée (et à nous aussi) d’étudier pour être approuvés par Dieu, afin de ne pas avoir honte, mais de comprendre correctement sa Parole. Cette exhortation, en 2 Timothée 2.15, est une instruction claire de Dieu pour chacun de ses enfants, d’être comme les chrétiens de Bérée, qui étudiaient quotidiennement les Écritures pour vérifier si les enseignements qu’ils recevaient étaient conformes à la Parole.

Il n’y a probablement aucun autre groupe religieux que les Témoins de Jéhovah, qui répande son message avec tant de zèle. Malheureusement, le message est plein de distorsions, de tromperie et de fausses doctrines. Que Dieu ouvre les yeux des Témoins de Jéhovah à la vérité de l’Évangile et aux véritables enseignements de la Parole de Dieu.