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Question : « Jésus est-il allé en enfer entre sa mort et sa résurrection ? »

Réponse :
Il règne beaucoup de confusion autour de cette question. Cette idée vient essentiellement du Symbole des Apôtres, qui déclare : « Il descendit aux enfers. » Quelques passages des Écritures peuvent aussi, en fonction de de la traduction, décrire Jésus en enfer. Pour étudier ce sujet, il est d’abord important de comprendre ce que la Bible enseigne au sujet du royaume des morts.

Dans les Écritures hébraïques, le terme employé pour le royaume des morts est Shéol, qui signifie tout simplement « séjour des morts » ou « séjour des esprits défunts. » Le terme grec équivalent est Hadès, qui fait aussi référence au « séjour des morts. » D’autres passages du Nouveau Testament indiquent que le Shéol / Hadès est un endroit temporaire, où les âmes attendent la résurrection et le jugement dernier. Apocalypse 20.11-15 distingue clairement le Hadès et l’étang de feu, qui est le lieu permanent et final de jugement des perdus. Le Hadès est un lieu de résidence temporaire. Beaucoup de personnes font référence à la fois à l’Hadès et à l’étang de feu comme à l’enfer, ce qui suscite la confusion. Après sa mort, Jésus n’est pas allé dans un lieu de tourments, mais dans le Hadès. (Apocalypse 20.11-15)

Le Shéol / Hadès est un royaume divisé entre un lieu de bénédiction et un lieu de jugement. (Matthieu 11.23, 16.18, Luc 10.15, 16.23, Actes 2.27-31) La Bible appelle « Hadès » la demeure des sauvés de même que celle des perdus. Celle des sauvés est appelée le « sein d’Abraham » en Luc 16.22 et « l’enfer » en Luc 23.43, celle des perdus est appelée « enfer » en Luc 16.23. Leurs deux demeures sont séparées par un « grand abîme. » (Luc 16.26) Quand Jésus est mort, il est allé dans la partie bénie du Shéol et a emmené les croyants au ciel avec lui (Éphésiens 4.8-10). La partie du Shéol réservée aux perdus n’a pas changé. Tous les incroyants qui meurent y attendent le jugement à venir. Jésus est-il allé dans Shéol ? Oui, d’après Éphésiens 4.8-10 et 1 Pierre 3.18-20.

La confusion vient en partie de passages comme le Psaume 16.10-11 : « car tu n’abandonneras pas mon âme au séjour des morts, tu ne permettras pas que ton bien-aimé connaisse la décomposition. Tu me fais connaître le sentier de la vie. » « Enfer » est une traduction incorrecte pour le « séjour des morts » dans ce verset. On pourrait traduire plutôt par « la tombe » ou « le Shéol. » Quand Jésus a dit au brigand crucifié à côté de lui : « Aujourd’hui, tu seras au Paradis avec moi, » il ne voulait certainement pas dire qu’il serait en enfer. Le corps de Jésus était dans la tombe, mais son âme et son esprit avec les bénis dans le Shéol / Hadès. Malheureusement, dans de nombreuses traductions de la Bible, les traducteurs se trompent ou sont incohérents dans leur traduction des termes hébreux « Shéol » et grec « Hadès. »

Certains pensent que Jésus est allé en « enfer, » ou du côté du Shéol / Hadès réservé aux perdus, afin d’être davantage puni pour nos péchés. Cette idée est totalement étrangère à la Bible. La mort de Jésus sur la croix est suffisante pour notre rédemption. Son sang versé a lavé nos péchés (1 Jean 1.7-9). Sur la croix, il a pris sur lui les péchés de toute l’humanité. Il est devenu péché pour nous : « Celui qui n’avait pas connu le péché, il l’a, pour nous, identifié au péché, afin que, par lui, nous devenions justice de Dieu. » Cette imputation du péché nous aide à comprendre ses luttes dans le jardin de Gethsémané, alors que la coupe du péché allait être déversée sur lui à la croix.

À l’approche de sa mort, Jésus a dit : « Tout est accompli. » (Jean 19.30) Il avait souffert à notre place. Son âme / esprit sont allés dans le Hadès (le lieu des morts) Jésus n’est pas allé en enfer, du côté du Hadès réservé au jugement, mais dans le « sein d’Abraham, » le côté béni du Hadès. Sa souffrance a cessé dès l’instant de sa mort. Le prix de nos péchés était payé. Il a ensuite attendu la résurrection de son corps et son retour glorieux au moment de son ascension. Jésus est-il allé en enfer ? Non : il est allé dans le Shéol / Hadès.