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Question : « Calvinistes contre arminiens : qui a raison ? »

Réponse :
Le calvinisme et l’arminianisme sont les deux systèmes théologiques qui cherchent à expliquer la relation entre la souveraineté de Dieu et la responsabilité de l’homme concernant le salut. Le calvinisme est nommé d’après Jean Calvin, un théologien français qui a vécu de 1509 à 1564. L’arminianisme est nommé après Jacobus Arminius, un théologien hollandais qui a vécu de 1560 à 1609.

Les deux systèmes peuvent être résumés en cinq points. Le calvinisme soutient la dépravation totale de l’homme, l’arminianisme la dépravation partielle. Selon la doctrine calviniste de la dépravation totale, tous les aspects de l’humanité sont corrompus par le péché et l’homme est donc incapable de revenir à Dieu de lui-même. Selon la doctrine de la dépravation partielle, tous les aspects de l’humanité sont entachés par le péché, mais pas au point d’empêcher l’homme de mettre sa foi en Dieu de lui-même. Note : l’arminianisme classique rejette la doctrine de la « dépravation partielle » et défend un point de vue proche de la « dépravation totale » calviniste, même les arminiens divergent sur l’étendue et la signification de cette dépravation. De manière générale, les arminiens croient qu’il y a un état intermédiaire entre la dépravation totale et le salut, rendu possible par la grâce prévenante, dans lequel le pécheur est attiré à Christ et reçoit de Dieu la capacité de choisir le salut.

Le calvinisme soutient l’élection inconditionnelle, l’arminianisme l’élection conditionnelle. D’après la doctrine de l’élection inconditionnelle, Dieu élit des individus qui sont sauvées en fonction de sa seule volonté, sans mérite quelconque de leur part. D’après la doctrine de l’élection conditionnelle, Dieu élit des personnes sauvées sur la base de sa connaissance anticipée de qui croira en Christ pour son salut. Une personne est donc sauvée à condition de choisir Dieu.

Le calvinisme soutient l’expiation limitée, l’arminianisme l’expiation illimitée. C’est le point le plus controversé. D’après la doctrine de l’expiation limitée, Jésus est mort seulement pour les élus. D’après la doctrine de l’expiation illimitée, Jésus est mort pour tous, mais sa mort n’est efficace que pour ceux qui l’acceptent par la foi.

Le calvinisme soutient la grâce irrésistible, l’arminianisme la grâce résistible. D’après la doctrine de la grâce irrésistible, quand Dieu appelle une personne au salut, cette personne sera forcément sauvée. D’après la doctrine de la grâce résistible, Dieu appelle tous les hommes au salut, mais beaucoup lui résistent et refusent de répondre à cet appel.

Le calvinisme défend la persévérance des saints, l’arminianisme préconise quant à lui le salut conditionnel. Selon la doctrine de la persévérance des saints, une personne élue de Dieu persévérera dans la foi, sans renier Christ ni se détourner de lui de manière permanente. S’il faut en croire la doctrine du salut conditionnel, un croyant en Christ peut, de son propre libre-arbitre, se détourner de Christ et ainsi perdre son salut. Note : Beaucoup d’arminiens rejettent la doctrine du salut conditionnel et croient en l’assurance du salut.

Or donc, qui a raison dans ce débat ? Il est intéressant de noter qu’on trouve dans la diversité du corps de Christ toutes sortes de combinaisons entre calvinisme et arminianisme. Il y a le « calvinisme en 5 points » et l’« arminianisme en 5 points », ainsi que le « calvinisme en 3 points » et l’« arminianisme en 2 points ». Beaucoup de croyants professent une synthèse de ces deux points de vue. En fin de compte, selon nous, les deux systèmes échouent à expliquer l’inexplicable. Les hommes sont incapables de comprendre pleinement un concept comme celui-ci. Oui, Dieu est entièrement souverain et sait toute chose. Oui, les hommes sont appelés à prendre la décision sincère de mettre leur foi en Christ pour être sauvés. Ces deux faits semblent contradictoires, mais ils prennent tout leur sens dans la pensée de Dieu.