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Question : « Qu’est-ce que l’Apocalypse ? »

Réponse :
Le mot « apocalypse » vient du grec apocalupsis, qui signifie « révéler, dévoiler, découvrir. » Le livre de l’Apocalypse est parfois appelé Apocalypse de Jean, car il contient la révélation des événements de la fin des temps accordée à l’Apôtre Jean par Dieu. De plus, le mot grec pour « apocalypse » est le tout premier mot du texte grec du livre. L’expression « littérature apocalyptique » est employée pour décrire l’usage de symboles, d’images et de chiffres pour décrire des événements à venir. En dehors de l’Apocalypse, on trouve des exemples de littérature apocalyptique en Daniel 7-12, Ésaïe 24-27, Ézéchiel 37-41 et Zacharie 9-12.

Pourquoi la littérature apocalyptique emploie-t-elle tant de symboles et d’images ? Les livres apocalyptiques ont été écrits à une époque où il était prudent de dissimuler le message par des images et symboles, plutôt que de le communiquer directement. De plus, l’emploi de symboles permet de préserver une part de mystère sur les détails géographiques et chronologiques. L’objectif n’était cependant pas de créer la confusion, mais plutôt d’instruire et d’encourager ceux qui demeureraient fidèles à Dieu dans les temps difficiles.

Au-delà de son sens spécifiquement biblique, le terme « apocalypse » fait souvent référence à la fin des temps en général, ou aux événements de la fin des temps, comme le retour de Christ et la bataille d’Armageddon sont parfois désignés sous le vocable d’Apocalypse. L’Apocalypse sera la révélation finale de Dieu, de sa colère, de sa justice et enfin, de son amour. Jésus-Christ est l’ « apocalypse » suprême de Dieu, qui nous l’a révélé (Jean 14.9, Hébreux 1.2).