Quʼest-ce que le Pentateuque ?



 


Question : « Quʼest-ce que le Pentateuque ? »

Réponse :
Le Pentateuque est un nom donné aux cinq premiers livres de la Bible, dont les éxégètes bibliques conservateurs croient ont été principalement écrits par Moïse. Même si les livres du Pentateuque eux-mêmes nʼen identifient pas clairement lʼauteur, de nombreux passages les attribuent à Moïse ou les décrivent comme ses paroles (Exode 17.14, 24-4-7, Nombres 33.1-2, Deutéronome 31.9-22). Une des preuves les plus convaincantes que Moïse est bien lʼauteur du Pentateuque est que Jésus lui-même appelle cette section de lʼAncien Testament la « Loi de Moïse » (Luc 24.44). Même si certains versets du Pentateuque semblent avoir été écrits par quelquʼun autre, par exemple le récit de la mort et de lʼenterrement de Moïse en Deutéronome 34.5-8, la plupart des savants attribuent lʼessentiel de ces livres à Moïse. Même si les manuscrits originaux ont en fait été écrits par Josué ou quelquʼun dʼautre, lʼenseignement et la révélation remontent à Moïse. Peu importe a mis ces paroles par écrit, leur véritable auteur était Dieu et ces livres sont toujours inspirés.

Le terme « Pentateuque » vient dʼune combinaison du grec penta, qui signifie « cinq », et teuchos, quʼon pourrait traduire par « rouleaux ». « Pentateuque » se réfère donc tout simplement aux cinq rouleaux qui constituent la première des trois divisions du Canon juif. Ce terme remonte à lʼan 200 av. J.-C., où il a été employé par Tertullien pour désigner les cinq premiers livres de la Bible : la Genèse, lʼExode, le Lévitique, les Nombres et le Deutéronome, également appelés la Torah, « Loi » en hébreux.

Les Juifs divisaient généralement lʼAncien Testament en trois sections : la Loi, les Prophètes et les Écrits. La Loi, ou la Torah, décrit le contexte historique de la création et du choix dʼAbraham et de la nation juive par Dieu comme son peuple élu. Elle contient aussi la Loi donnée à Israël au Mont Sinaï. Les Écritures emploient divers noms pour ces cinq livres : en Josué 1.7, ils sont appelés la « loi [Torah] que Moïse, mon serviteur, tʼa prescrite », et en 1 Rois 2.3, « la loi de Moïse ».

Les cinq livres de la Bible qui composent le Pentateuque sont le début de la révélation progressive de Dieu à lʼhomme. Dans la Genèse, on trouve le récit de la création, de la chute de lʼhomme, de la promesse de la rédemption, du début de la civilisation humaine et de lʼalliance de Dieu avec la nation quʼIl a choisie, Israël.

Le prochain livre est lʼExode, qui relate comment Dieu a délivré Son peuple élu de lʼesclavage et lʼa préparé pour posséder la Terre promise, quʼIl leur avait réservée. LʼExode raconte comment Israël est sorti dʼÉgypte après 400 ans dʼesclavage, comme Dieu lʼavait promis à Abraham (Genèse 15.13), puis Son alliance avec Son peuple au Mont Sinaï, Ses instructions pour la construction du Tabernacle, le don des Dix Commandements et dʼautres commandements sur la manière dont Israël devait adorer Dieu.

Le Lévitique suit lʼExode et développe les règles pour le culte et la gouvernance du peuple de lʼAlliance (Israël). Il établit le système sacrificiel, qui permettrait à Dieu de remettre les péchés de Son peuple jusquʼau sacrifice parfait de Christ, qui a expié parfaitement le péché.

Après le Lévitique, le livre des Nombres couvre les événements clé survenus au cours des 40 années dʼerrance dʼIsraël dans le désert et donne des instructions pour adorer Dieu et vivre comme son peuple élu. Le dernier des cinq livres du Pentateuque est le Deutéronome, parfois appelé « deuxième loi » ou « renouvellement de la loi ». Il contient les dernières paroles de Moïse avant lʼentrée dans la Terre promise du peuple dʼIsraël (Deutéronome 1.1). Dans le Deutéronome, la Loi de Dieu donnée au mont Sinaï est répétée et développée. Alors quʼune nouvelle page de lʼHistoire dʼIsraël sʼouvre, Moïse leur rappelle les commandements de Dieu, avec les bénédictions dont ils jouiraient sʼils lui obéissent et les malédictions qui les frapperaient sʼils lui désobéissent.

Les cinq livres du Pentateuque sont généralement considérés comme des livres historiques parce quʼils racontent des événements historiques. Bien quʼils soient souvent appelés Torah, ou Loi, ils contiennent en fait bien plus que des lois. Ils donnent un aperçu du plan de rédemption de Dieu et un arrière-plan pour tout ce qui suivra dans les Écritures. Comme le reste de lʼAncien Testament, les promesses, types et prophéties du Pentateuque trouvent leur accomplissement ultime en la personne et lʼœuvre de Jésus-Christ.


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