Qu'est-ce que la Nouvelle Alliance ?


Question : « Qu'est-ce que la Nouvelle Alliance ? »

Réponse :
La Nouvelle Alliance (ou Nouveau Testament) est la promesse que Dieu a faite aux hommes, de pardonner leurs péchés et de restaurer sa communion avec ceux qui se tournent vers lui. Jésus-Christ est le Médiateur de la Nouvelle Alliance et sa mort sur la croix est le fondement de cette promesse (Luc 22.20). La Nouvelle Alliance a été annoncée alors que l'Ancienne Alliance était encore en vigueur : les prophètes Moïse, Jérémie et Ézéchiel y ont tous fait allusion.

L'Ancienne Alliance que Dieu a établie avec son peuple exigeait une obéissance stricte à la Loi de Moïse. Le salaire du péché étant la mort (Romains 6.23), la Loi exigeaient des sacrifices d'expiation quotidiens pour les péchés. Moïse, par lequel Dieu a établi l'Ancienne Alliance, a aussi annoncé la Nouvelle Alliance : dans un de ses derniers discours à la nation, il évoque un temps où Israël recevra « un cœur pour comprendre » (Deutéronome 29.4).

Moïse a prédit qu'Israël violerait l'Ancienne Alliance (Deutéronome 29.22-28), mais qu'ensuite, il y aurait un temps de restauration (Deutéronome 30.1-5) : « L'Éternel, ton Dieu, circoncira ton cœur et celui de ta descendance, et tu aimeras l'Éternel, ton Dieu, de tout ton cœur et de toute ton âme, afin de vivre. » (verset 6) La Nouvelle Alliance implique un changement total, qui rend le peuple de Dieu naturellement conforme à sa volonté.

Le prophète Jérémie a également annoncé la Nouvelle Alliance : « Voici que les jours viennent, déclare l'Éternel, où je conclurai avec la communauté d'Israël et la communauté de Juda une alliance nouvelle. […] Mais voici l'alliance que je ferai avec la communauté d'Israël après ces jours-là, déclare l'Éternel : je mettrai ma loi à l'intérieur d'eux, je l'écrirai dans leur cœur, je serai leur Dieu et ils seront mon peuple. » (Jérémie 31.31, 33) Jésus-Christ est venu accomplir la Loi de Moïse (Matthieu 5.17) et établir la Nouvelle Alliance entre Dieu et son peuple. L'Ancienne Alliance était gravée sur des tablettes de pierre, mais la Nouvelle Alliance est gravée dans nos cœurs. Nous ne pouvons y entrer que par la foi en Christ, qui a versé son sang pour ôter les péchés du monde (Jean 1.29). Luc 22.20 raconte comment, à son dernier repas avec ses disciples, Jésus a pris la coupe et dit : « Cette coupe est la nouvelle alliance en mon sang qui est versé pour vous. »

La Nouvelle Alliance est également mentionnée en Ézéchiel 36.26-27 : « Je vous donnerai un cœur nouveau et je mettrai en vous un esprit nouveau. Je retirerai de votre corps le cœur de pierre et je vous donnerai un cœur de chair. C'est mon Esprit que je mettrai en vous. Ainsi, je vous ferai suivre mes prescriptions, garder et respecter mes règles. » Ézéchiel mentionne ici plusieurs aspects de la Nouvelle Alliance : un cœur nouveau, un esprit nouveau, le Saint-Esprit et une sainteté authentique, autant de choses que la Loi de Moïse ne pouvaient pas donner (voir Romains 3.20).

À l'origine, la Nouvelle Alliance a été donnée à Israël, avec une promesse de fécondité, de bénédiction et d'une existence paisible dans la terre promise. En Ézéchiel 36.28-30, Dieu dit : « Vous habiterez le pays que j'ai donné à vos ancêtres, vous serez mon peuple et je serai votre Dieu. […] Je multiplierai les fruits des arbres et les produits des champs afin que vous ne connaissiez plus le déshonneur de la famine parmi les nations. » Deutéronome 30.1-5 contient des promesses semblables pour Israël. Depuis la résurrection de Christ, les non-Juifs bénéficient également des bénédictions de la Nouvelle Alliance (Actes 10, Éphésiens 2.13-14). L'accomplissement de la Nouvelle Alliance sera visible en deux endroits : sur terre pendant le Millénium et au ciel pour toute l'éternité.

Nous ne sommes plus sous la Loi, mais sous la grâce (Romains 6.14-15). Après avoir accompli ses desseins, l'Ancienne Alliance a été remplacée par « une bien meilleure alliance » (Hébreux 7.22). « Mais en réalité, Jésus possède un service bien supérieur, et ce d'autant plus qu'il est le médiateur d'une meilleure alliance, fondée sur de meilleures promesses. » (Hébreux 8.6)

Sous la Nouvelle Alliance, nous recevons le salut comme un don gratuit (Éphésiens 2 :8-9). Notre responsabilité est de mettre notre foi en Christ, qui a accompli la Loi pour nous et a mis fin aux sacrifices de la Loi par son propre sacrifice. Par le don du Saint-Esprit, qui demeure en tous les croyants (Romains 8.9-11), nous partageons l'héritage de Christ et jouissons d'une relation éternelle avec Dieu, qui ne peut être rompue (Hébreux 9.15).

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