Comment Judas est-il mort ?


Question : « Comment Judas est-il mort ? »

Réponse :
Judas l'Iscariot s'est suicidé parce qu'il regrettait d'avoir trahi Jésus (mais il ne s'est pas repenti). Matthieu et Luc (dans le livre des Actes) donnent des détails différents sur la mort de Judas, qu'il peut sembler difficile de réconcilier.

Matthieu dit que Judas est mort pendu : « Judas jeta les pièces d'argent dans le temple, se retira et alla se pendre. Les chefs des prêtres les ramassèrent en disant : « Il n'est pas permis de les mettre dans le trésor sacré puisque c'est le prix du sang. » Après en avoir délibéré, ils achetèrent avec cet argent le champ du potier, pour y ensevelir les étrangers. C'est pourquoi ce champ a été appelé « champ du sang » jusqu'à aujourd'hui. » (Matthieu 27.5-8)

Luc dit que Judas est tombé dans un champ et que son corps s'est rompu : « Cet homme a acheté un champ avec le salaire du crime ; il y est tombé en avant, s'est éventré et toutes ses entrailles sont sorties. Tous les habitants de Jérusalem l'ont appris, c'est pourquoi ce champ a été appelé dans leur langue Hakeldama, c'est-à-dire le champ du sang. » (Actes 1.18-19)

Lequel de ces récits est correct ? Judas est-il mort pendu, éventré lors d'une chute ou les deux ? Autre question : a-t-il acheté le champ ou sont-ce les prêtres qui l’ont fait ?

Pour ce qui est de la mort de Judas, voici une manière simple de réconcilier les faits : Judas s'est pendu dans le champ du potier (Matthieu 27.5) et est mort, puis, après que son corps a commencé à se décomposer, la corde s'est rompue ou la branche de l'arbre à laquelle elle était attachée s'est brisée, si bien que son corps est tombé et s'est éventré sur le champ du potier (Actes 1.18-19). À noter que Luc ne dit pas que Judas est mort de la chute, seulement que son corps est tombé. Le passage du livre des Actes sous-entend même que Judas s'est pendu, parce qu'un homme qui tombe dans un champ ne s'éventre généralement pas : ce n'est possible que s'il tombe de haut et que son corps a déjà commencé à se décomposer. Matthieu mentionne la cause de sa mort, tandis que Luc se concentre sur l'horreur de la scène.

Pour ce qui est de l'achat du champ, il y a deux possibilités : 1) Judas a reçu la promesse des trente pièces d'argent quelques jours avant l'arrestation de Jésus (Marc 14.11). Quelque temps avant de trahir Jésus, il s'est arrangé pour acheter ce champ, mais sans payer. Ensuite, Judas a été payé, mais il a rendu l'argent aux chefs des prêtres, lesquels ont achevé la transaction qu'il avait commencée en achetant le champ, parce qu'ils considéraient cet argent comme le prix du sang. 2) Quand Judas a jeté les trente pièces d'argent à terre, les prêtres l'ont pris et s'en sont servis pour acheter le champ du potier (Matthieu 27.7). Judas n'a pas acheté le champ lui-même, mais il a fourni l'argent de la transaction, si bien qu'il pouvait être considéré comme l’acquéreur.

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