Jésus avait-il des frères et sœurs ?



 


Question : « Jésus avait-il des frères et sœurs ? »

Réponse :
Les frères de Jésus sont mentionnés dans plusieurs versets de la Bible. Matthieu 12.46, Luc 8.19 et Marc 3.31 parlent d’une visite de sa mère et de ses frères. La Bible nous dit que Jésus avait quatre frères : Jacques, Joseph, Simon et Jude (Matthieu 13.55). Elle nous parle aussi de ses sœurs, mais sans les nommer ni dire combien elles étaient (Matthieu 13.56). En Jean 7.1-10, ses frères vont à une fête sans Jésus. Actes 1.14 nous dit que ses frères et sa mère priaient avec ses disciples. Galates 1.19 mentionne Jacques, le frère de Jésus. La conclusion la plus naturelle de ces passages est que Jésus avait effectivement des demi-frères et sœurs de sang.

Certains catholiques romains affirment que ces « frères » étaient en fait les cousins de Jésus. Pourtant, c’est toujours le terme grec au sens strict de « frère » qui est employé. Bien que ce mot puisse faire référence à un autre lien de parenté, son sens habituel et littéral est celui de frère physique. Il y a un mot grec pour « cousin, » mais il n’a pas été employé. De plus, s’ils étaient cousins de Jésus, pourquoi étaient-ils si souvent avec Marie, sa mère ? Rien dans le contexte de la visite de sa mère et de ses frères ne donne l’impression qu’ils étaient autre chose que ses demi-frères de sang.

Une deuxième hypothèse catholique est qu’il s’agisse des enfants issus d’un précédent mariage de Joseph. Toute une théorie a été échafaudée autour de l’idée selon laquelle Joseph était nettement plus âgé que Marie, avait déjà été marié, avait plusieurs enfants et était veuf au moment de son mariage avec Marie, mais tout cela n’a aucun fondement biblique. Le problème est que la Bible ne fait nulle part allusion au fait que Joseph ait été marié ou ait eu des enfants avant d’épouser Marie. S’il avait déjà au moins six enfants, pourquoi ne sont-ils pas mentionnés lors du voyage de Joseph et de Marie à Bethléem (Luc 2.4-7) ou en Égypte (Matthieu 2.13-15), ou enfin lors de leur retour à Nazareth (Matthieu 2.20-23) ?

Il n’y a aucune raison biblique de penser que ces frères et sœurs n’aient pas été les enfants de Joseph et de Marie. Ceux qui s’opposent à cette idée ne fondent pas leur position sur les Écritures, mais sur leur idée préconçue de la virginité perpétuelle de Marie, qui est elle-même clairement contraire à la Bible : « Mais [Joseph] n’eut pas de relations conjugales avec [Marie] jusqu’à ce qu’elle ait mis au monde un fils auquel il donna le nom de Jésus. » (Matthieu 1.25) Jésus avait des demi-frères et demi-sœurs qui étaient les enfants de Joseph et de Marie. C’est l’enseignement clair et sans ambiguïté de la Parole de Dieu.


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